什么时候把你的作品提交给大学出版社是明智之举?(你会很惊讶!)

新墨西哥大学出版社的伊莉斯·麦克休和斯蒂芬·赫尔

今天的帖子是作者写的乔妮·科尔@JoniBCole).


一个佛蒙特州的作者(我)的文集是如何最终被新墨西哥大学出版社收购的?特别是考虑到我从来没有去过新墨西哥州——虽然我喜欢认为我的作品是文学的——我即将出版的作品集并不是你所说的标准学术作品。

从某种程度上来说,这是寻找发行商的典型过程。我给媒体寄去了一封询问信、一份提案和一份写作样本。然后我等了(好几个月),当我最终听到“是的”时,我欣喜若狂。尽管这将是我从大学出版社出版的第三本书,我仍然不能确切地了解大学出版社是如何挑选出版的书名的,或者它们与其他传统出版商是如何比较的。

最近,我决定摆脱我对大学出版社的无知,向两位非常慷慨和耐心的人提出以下问题新墨西哥大学出版社:高级采办编辑麦克休伊莉斯和导演斯蒂芬·赫尔.他们下面的回答提供了相当大的教育。


乔妮·科尔:谁应该向大学出版社推销?

伊莉斯·麦克休和斯蒂芬·赫尔:但凡写过自己认为有读者的书的人,都会怀疑纽约的大型传统出版商会觉得故事太过地域化,或者读者太少,不适合出版。大型贸易公司(阿歇特、哈珀·柯林斯、麦克米伦、企鹅兰登书屋和西蒙与舒斯特)和他们的许多品牌从一开始就关注他们认为会卖出数千册的项目,他们会放弃那些他们认为在第一年销量不会达到这一数字的书。

不是所有的大学出版社都出版贸易项目,但那些出版的出版社自然会出版带有地域背景或主题的书籍,或者不符合传统大出版社模式的具有全国吸引力的书籍。当我们谈到贸易我们说的书是为普通读者写的书,你通常可以在书店、公共图书馆和网上书店找到的书学术学术其主题和写作风格集中于课堂采用、大学图书馆和研究人员使用的书籍)。

关于大学出版社,作家们需要知道的最大误区是什么?

有很多误解。我们最常听到的一件事是,大学出版社不做任何宣传书籍的事情,比如把书送去做书评,让书参加出版后的图书奖,或帮助作者举办签售会和其他活动。我们是这么做的,不过一个大学出版社能做多少实际上取决于它的营销部门有多大。大学出版社的营销和销售部门的运作方式与其他传统出版商(包括五大出版商)相同。和其他出版社一样,我们想要卖书,支持我们的作者,我们会在这方面尽我们所能。

另一个误区是,书的价格会比其他出版社的书高得多。诚然,大学出版社无法提供与五大出版社相同的价格,比如14.95美元的长篇平装书。大多数新m出版社的平装书,包括我们的诗歌,价格从17.95美元到19.95美元不等,如果篇幅特别长,有几本售价21.95美元或24.95美元。这是由于经济原因:一次印刷的书越多,每本书的生产成本就越低。五大出版社一次印刷数千本书,而大学出版社则要保守得多,有时一次只印刷400到1000本。

如果某本书在印刷后的三年内没有售出,出版社就会赔钱。这有点像新车销售——汽车一离开停车场就开始贬值。因此,大学出版社印刷更加保守,然后密切关注销售情况,每当一本书的库存减少时就重印,所以手边总是有书。从本质上讲,每一本书的生产成本都更高,但从长远来看,出版社(希望如此)将在为自己和作者赚钱的同时节省资金。

第三个误区是,大学出版社只出版居住在某个州的人写的书,或者是关于某个州的书。大多数大学出版社都会出版一些专注于特定州或地区的书籍,因为他们知道如何向周围地区营销。然而,大学出版社出版的作者来自世界各地。比地点更重要的是,一本书是否适合特定的出版社。

举个例子,如果一个作者写了一篇关于自然的手稿,他们在找一家出版社,那家出版社出版关于自然的书吗?如果是的话,是所有的书都集中在这个州或地区,还是媒体似乎出版了来自美国各地或世界各地的关于自然的书?如果他们有一本关于新墨西哥州野花的手稿,那么新墨大学出版社(UNM Press)很有可能是一个合适的选择,因为我们出版关于西南地区的自然书籍。但如果手稿的重点是乔治亚州的野花,我们就不合适了。

相反,新墨西哥大学出版社以拉丁裔和墨西哥裔社区的人写的书、关于书和为他们写的书而闻名。因此,如果一位作者有一本生活在全国各地(不仅仅是新墨西哥州或西南部)的拉丁裔个人的短篇小说集,那将是一个极好的选择。一个潜在的作者应该研究他们感兴趣的出版社,看看每个出版商擅长什么类型的书,看看是否有潜在的匹配(下面会详细介绍)。

采办过程与传统出版社有何相似或不同?

在许多方面,收购过程是一样的。大多数出版社都会为未来的作者提供一些指导方针,告诉他们出版社出版什么,以及在最初接触时希望看到什么。(供参考,很少有出版社会在第一次接触作者时就寄完整的手稿,除非他们在举办图书竞赛。)

在新墨西哥大学出版社的主页上网站,有一个标签写着“作者”。这是一个下拉菜单,选择签约作者或潜在作者。在“潜在作者”页面上,我们详细描述了我们想要看到的内容(询问信和提案)、我们擅长的主题以及某一特定主题应该联系哪位采写编辑(例如,在许多其他主题中,Elise McHugh负责写作指南和诗歌,Stephen Hull负责音乐和电影标题)。如果出版商没有列出具体的联系方式,“亲爱的编辑”或“亲爱的______出版社的大学”作为查询信的称呼是完全可以接受的。如果一个采编编辑喜欢项目的声音,他们会要求一个样本或完整的手稿来审查。

大学出版社的评审过程是怎样的?

这就是大学出版社与其他出版社的不同之处。大多数大学出版社会将项目提交给一到两名同行评审。他们是与该作者在同一类别的其他作家。例如,如果我们正在考虑一部小说,我们会把小说寄给两个我们认为写作风格相似的同行审稿人,请他们给我们一份报告,告诉我们他们是否认为手稿已经准备好出版,以及他们是否有任何修改建议。这可以为这个过程增加一些时间,但并不像人们担心的那样多。

我们要求在两到六周内回复评论,坦白地说,这通常是其他出版社编辑所需要的时间。有些人害怕自己的作品以这种方式被阅读,但对我们来说,这是一种向作者提供外部反馈的方式,以捕捉他们可能无法捕捉到的东西。而且我们不要求全权接受修改。新墨大学出版社的编辑也阅读了手稿,并与作者讨论了评论,以及我们认为哪些修订会使项目更强大。最后,这个过程的设计是为了让项目尽可能强大,因为我们希望作者和他们的作品能够发光发亮。

另一个不同之处是,大学出版社有顾问委员会,成员来自他们所在机构的教师或管理人员。我们的委员会是大学新闻委员会,它由来自我们经常出版的学科(如英语、墨西哥裔研究、艺术、人类学等)的各个部门的12名教员组成。其中一些委员会投票决定是否接受一个项目发表。在新m出版社,我们将所有评审过的项目提交给UPC进行批准。委员会将看到采编编辑的备忘录、同行评议、作者对这些评议的回应,以及手稿的样本。我们一个月见一次面。

对于不熟悉大学出版流程的作者来说,这似乎是一个武断的决定,如果一个委员会可以拒绝一个项目,即使采编编辑和同行审稿人喜欢它,为什么要花这么多的工作和时间?但事实是,这种情况很少发生(而且在大多数情况下,委员会因为研究而对学术手稿有问题)。我们两个人参加这样的会议已经超过15年了,一个得到编辑支持和同行积极评价的项目被委员会拒绝的次数我们可以用手指数出来。委员会依靠编辑和那些评论。

从根本上说,委员会的职责就是为媒体维持高标准的出版标准。他们不是为了拒绝某些东西,而是为了支持媒体及其作者,让这些书、作者和媒体脱颖而出。当然,这仍然是伤脑筋的,但如果本专栏的读者记住,在其他出版社,特别是五大出版社和他们的印钞机,采编编辑必须向员工介绍每个项目,如营销、销售和业务,并争论为什么某个稿件应该出版,可能就不会那么伤脑筋了。

事实是每个编辑都有需要说服的人,因为每个出版商每年收到的稿子都远远超过他们能出版的稿子。新墨大学出版社每年出版50本新书,其中一半是商业书籍,一半是学术书籍。但由于大学出版社通常是一个机构中的一个部门,我们的过程和我们必须说服的人可能有点不同,这可能会让一个第一次大学出版社的作者感到困惑。

我需要通过大学出版社的代理商吗?

大学出版社会(有些经常)与代理合作,但拥有代理并不是必须的。我们的学术著作几乎没有一个是代理的,诗歌手稿也很少。关于UNM出版社的文学非虚构和小说,我们认为有一半到三分之二的作品是由作者直接推荐的,其余的则由经纪人代理。许多小型的独立出版社也不需要代理。如果一个潜在的作者做了功课,查看了出版商的网站,网站会提示出版社是否需要代理代理提交。

与大学出版社合作有什么独特的好处?

这是一个很好的问题,因为这是有取舍的。例如,许多大学出版社无法与大型出版商提供的预付款竞争,有些甚至根本无法提供预付款。没有一个大学出版社会设立并支付全国巡回售书的费用。然而,由于大学出版社的经营规模较小,有一些独特的好处。

大学出版社通常致力于尽可能长时间地印刷一本书。较小的印量使印刷机更灵活。如果一本新书在出版的第一年就卖出了1万或2万本,我们自然会大吃一惊,但UNM Press对“成功”有不同的标准。如果我们的小说在第一年卖出了1500或2000本,不仅赚回了所有的生产成本,还获得了额外的收入,这就是成功。那是一本我们想要在我们的备用书目上尽可能久的书。

这里有一个例子:UNM出版社在我们的名单上有一本自20世纪80年代以来一直在印刷的小说。我们一年大概卖100本,但我们保持印刷,让读者可以阅读,因为我们可以少量印刷,我们仍然可以负担得起生产。这也意味着,在UNMP,一本书原本是布面印刷的(精装版),如果它在前两到三年内卖出几千册,就有极好的机会推出平装版。在平装书成为可能之前,作者不必担心达到1万或2万(或更高)的标准。

作者在小型出版社或大学出版社的生产过程中通常也有更多的发言权和更多的知识。由于新墨大学出版社每年出版50-60本书,员工规模较小,我们的作者与各个部门的人密切合作,可以直接认识人的名字。他们在书的封面和封面副本的设计上有一定的发言权。他们与我们的三人营销和销售团队密切合作,为他们的书开展宣传活动。他们可以向用户获取编辑提出问题。他们与编辑、设计和生产人员密切合作,并可以在他们的书从最终草稿到页样张再到印刷的过程中向工作人员提出问题。有许多作者告诉我们,他们喜欢与像我们这样规模的出版商进行更私人、更亲密的交流,我们很乐意听到这些。

最后,作者的书有极好的机会获得更多的营销时间,并被小型出版社视为首选书目。在新墨大学出版社(UNM Press),贸易类图书在当年出版的50本(一半贸易类,一半学术类)中脱颖而出,而不是被埋没在中间书目中。

大学出版社提供标准版税吗?

标准版税的想法是基于五大唱片公司及其唱片公司提供的版权。现实情况是,版税安排可能会因媒体的规模、运营方式等而大不相同。对于UNMP的贸易书籍,我们使用与大型出版社相同的基本版税范围。我们确实提供预付款,虽然它们通常比大出版社小,但它们与其他拥有强大贸易项目的大学出版社和独立贸易出版商具有竞争力。

大学出版社出过什么轰动一时的书吗?

绝对的!伸手过去,一条河穿过它这本书最初于1976年在芝加哥大学出版社出版。约翰·肯尼迪Toole的傻瓜联盟1980年由路易斯安那州立大学出版社首次出版,并一直持续印刷至今。哈尼夫Abdurraqib的《在雨中前行:给一个叫Quest的部落的笔记该书于2019年由德克萨斯大学出版社出版,是《纽约时报》的畅销书,也是2019年美国国家图书奖的入围名单之一。2020年是Deesha Philyaw的《教堂女士的秘密生活由西弗吉尼亚大学出版社出版,曾入围美国国家图书奖,并获得笔会/福克纳奖。

但也许大学出版社出版过的最令人惊讶的畅销书是汤姆·克兰西的猎杀红色十月.这是美国海军学院的海军学院出版社在1984年首次出版的。这是有史以来第一部由出版社出版的小说,不仅推出了一长串由克兰西创作并以其为原型的书籍和电影,而且可以说开创了整个科技惊悚小说的亚类型。

你希望每个作家在推销大学出版社之前或之后都知道什么?

这是我们希望作家们在投作品之前能做的事情任何press:做一些调查!去不同的媒体网站,看看他们出版的书,看看他们出版的主题,阅读(并遵循!)关于如何接近他们的指南。不幸的是,被拒绝是过程的一部分,这是不愉快的,但提前做一些研究,针对那些你认为可能适合你的项目的发行商定制你的查询,可以节省你的时间、工作和挫败感。

谢谢你们,伊莉斯和斯蒂芬。

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