从这里开始:如何让你的书出版

如何让你的书出版

如果你想让你的书出版,你比以往任何时候都有更多的选择来实现你的目标。这篇文章用最简单的术语列出了这个过程。它定期修订和更新。

发布的主要途径有三种:

  1. 找一家传统的出版商,他们会与你签订图书合同。这是大多数作家在考虑出版他们的书时所想到的。传统的出版商在一定的条款和条件下,向作者支付出版你作品的权利。
  2. 请一家公司帮你出版你的书。市场上有成千上万种出版服务,有些便宜,有些贵。但它们的主要共同点是,它们向作者收取出版费用。这包括混合的出版商,协助出版商和出版服务公司。
  3. 出版这就是作者作为出版商,雇佣你需要的人来出版和销售你的作品,通常是通过亚马逊和其他主要零售商。

这篇文章的重点是找到一个传统的出版商。

在传统的发行安排中,发行商承担所有成本,并向你支付预付款和版税。你必须说服他们接受你的工作提交一个有效的pitch或手稿。

不确定是应该按照传统方式发行还是自行发行?下面是如何做决定。

出版一本书的4个步骤

让你的书按照传统方式出版是一个循序渐进的过程:

  1. 确定你的作品类型或类别。
  2. 为你的作品寻找合适的代理商或出版商。
  3. 准备你的提交材料(通常是询问信或提案)。
  4. 将你的材料提交给代理商或编辑。

步骤1。确定你的作品的类型或类别。

出版商和代理商通常专注于或专门从事某些类型的工作。他们可能只出版小说或非小说类作品;他们可能拒绝接受诗歌或回忆录;以此类推。正确识别你所写的内容是很重要的,至少从广义上来说是这样,这样你才能找到合适的发行商或代理。你的写作风格或类别也会影响你需要提交的材料。

  • 小说和回忆录:大多数首次投稿的作者必须在联系编辑/代理之前完成稿件。你可能会对自己的故事想法或部分手稿感到兴奋,但在如此早期的阶段提交作品几乎从来都不是一个好主意。先完成工作——尽你所能做到最好。寻找一个写作评论小组或导师,他们可以给你提供建设性的反馈,然后修改你的故事。要相信你提交的是最好的作品。新作家犯的最大错误之一就是急于发表作品。在99%的情况下,没有理由匆忙。
  • 对于大多数成人非虚构类作品(回忆录除外):你应该写一份出书计划,而不是完成一份手稿,就像你的书的商业计划一样,说服出版商与你签约并付钱给你出书。找到更多关于书的建议和如何写一个。你需要系统地研究在你开始写提案之前,要了解你的想法的市场。
  • 孩子们的工作:在大多数情况下,你应该有一个完成的手稿。儿童绘本作者不需要提供或提交插图,只需要手稿。
类型映射
主要小说类型概述

一些最常见的小说体裁是:言情小说、女性小说、历史小说、悬疑小说、犯罪小说、惊悚小说、科幻小说和奇幻小说。商业小说是一个经常与“类型小说”(言情小说、悬疑小说、惊悚小说、SFF小说等)互换使用的术语。不属于明确类型小说类别的作品有时被经纪人和出版商称为“主流小说”。

高端小说这个词通常用来指某些类型的女性小说——被读书会选中的那种小说。文学小说包括你在英国文学中所学的经典作品,以及当代小说(如乔纳森·弗兰岑、玛格丽特·阿特伍德或希拉里·曼特尔)。关于更多的区别,我推荐在这里卡莉·沃特探员的职位

《出版商周刊》非小说类销售
《出版商周刊》(Publishers Weekly)经常将非虚构类图书的销量列成表格,显示哪些领域最受欢迎、销量增长(或销量下降)。

一些最受欢迎的非虚构类作品是:商业、自助、健康、建议/人际关系、个人发展和回忆录。

在出版行业内,非虚构类作品通常被分为两大类:规范性(指南、信息性或教育性)和叙事性(回忆录、叙事性非虚构类、创造性非虚构类)。你可以了解非虚构类的存在浏览亚马逊的分类(参见左侧导航)或者只是去书店逛逛。

适合五大出版的书籍

有些书比其他书更商业化;任何属于类型小说的作品在默认情况下都是商业作品。大多数非虚构类书籍,如果能在普通书店上架的话,都是商业性的。“五大”纽约出版商主要对商业作品感兴趣——即在大型零售商、大型商店等销售的作品。

要记住的最重要的事情是,并不是每本书都是由纽约出版社出版,或由经纪人代理,但大多数作家都很难诚实地面对自己作品的潜力。

以下是一些关于适合五大出版商的书籍类型的经验法则:

  • 类型小说或商业小说:言情小说、悬疑小说、犯罪小说、惊悚小说、科幻小说、奇幻小说、青少年小说等等。
  • 非虚构类书籍一般会被放在巴诺书店或独立书店的架子上,这需要很强的吸引力或概念和作者平台.通常情况下,纽约的出版商不会签署非虚构类图书,除非他们预计会卖出1万至2万册。

难以出售的作品:

  • 超过12万字的书,根据类型而定
  • 诗歌、短篇小说、选集或散文合集——除非你是一个知名的作家,或者有一个平台
  • 由没有专业知识、权威或对目标读者没有知名度的作者撰写的非虚构类书籍
  • 有共同故事情节的回忆录——比如至爱之人的去世、精神疾病、照顾年迈的父母——但故事没有独特的角度(你没有充分区分你的经历——没有吸引力)
  • 文学和实验小说
五大发行商
这是美国的“五大”出版商,负责为普通读者出版最多数量的书籍。如果你想被五大出版社出版,你需要找一个文学经纪人。

如果你写小说或回忆录,如果你想按传统方式出版,写作质量通常是最重要的。阅读你喜欢的类型,练习你的技巧,润色你的作品。无休止地重复这个循环。你的第一次尝试不太可能被发表。随着练习和时间的推移,你的写作会越来越好。你成熟和发展。

如果你写的是非小说类作品,你的想法(以及你的平台)的市场价值通常与写作内容同等重要,甚至更重要。写作的质量可能只需要是有用的,这取决于我们谈论的类别。

如果你的作品不适合在纽约买房,也不要绝望。有许多中等规模的出版社、独立出版商、小型出版社、大学出版社、地区出版社和纯数字出版商可能会对你的作品感到兴奋。你只需要找到他们。(参见下一步。)

决定你是否需要一个代理

在今天的市场上,纽约出版社收购的书中,大约有80%是通过代理商卖给他们的。代理商是出版行业的专家。他们与特定的编辑有内部联系,比作家更清楚哪个编辑或出版商最有可能购买某本书。

也许最重要的是,代理会为你协商最好的交易,确保你获得准确而公平的报酬,并在必要时干预你与发行商之间的关系。最好的经纪人是职业顾问和经理。

传统上,经纪人只有在出售你的作品时才会得到报酬,并从你的收入(预付款和版税)中收取15%的佣金。避开收取费用的中介。

你需要经纪人吗?

这取决于你卖的是什么。如果你想由五大出版商之一出版,那当然可以。

如果你正在为一个小众市场(例如,老式汽车)写作,或者有一个学术或文学作品,那么你可能不需要一个。代理人的动机是代表客户,这是基于他们认为自己可以获得的预付款的规模。如果你的项目不能获得可观的预付款(至少5位数),那么你可能不值得代理花费时间,你将不得不自己出售项目。

以下是如何寻找文学经纪人以及如何评估他们的方法。

步骤2。寻找出版商和代理商。

一旦你知道你要卖的是什么,就该研究一下哪些出版商或代理商接受你的作品类型了。同样,请注意,大多数纽约出版商不接受未经代理的投稿——所以这个列表包含了在哪里可以找到出版商和代理。这不是一个可以在哪里找到列表的详尽列表,而是一个经过策划的列表,假设您希望专注于最高质量的资源。

  • Duotrope.com.自从作家市场衰落以来(见下文),这是识别出版商的最佳数据库。需要订阅。
  • PublishersMarketplace.com.这是研究文学经纪人的最佳场所;这里不仅有许多会员页面,而且您可以根据类型、类别和/或关键字搜索发行交易数据库,以确定最适合您的作品的代理。需要订阅。
  • QueryTracker.net。大约200个出版商列表和1000个代理列表。基本服务是免费的。
  • WritersMarket.com.成千上万的代理商和出版商的列表曾经在这里被发现,但该网站目前是不活跃的。你可以试试印刷版,或杰夫·赫尔曼的竞赛指南
出版商市场交易
下面是出版商市场交易报告的一个例子。它告诉您代表作者的代理、购买该书的编辑/出版商以及暂定书名。

步骤3。准备你的提交材料。

每个代理商和出版商对提交材料都有独特的要求。你最常被问到的材料有:

  • 查询的信。这是一封1页的介绍信,简要描述你的工作。(下面会详细介绍。)
  • 小说简介。这是对你的故事从头到尾的一个简短的总结(通常不超过1-2页)。它必须揭示结局。下面是写小说梗概的方法。
  • 非小说类书籍的提案。这些都是复杂的文件,通常有20-30页,如果不是两倍的话。要了解更多的解释,请参阅我的综合帖子。
  • 小说的建议。这通常指的是你的求职信,一个概要,也许是第一章。对于什么是“新颖的提议”,并没有一个行业标准的定义。
  • 样章。当你从你的小说或回忆录中发送样本章节时,从手稿的开头开始。(不要选择中间的章节,即使你认为这是你最好的。)对于非虚构(非回忆录),通常任何章节都是可以接受的。

非常重要的求职信

求职信是作家寻求出版的历史悠久的工具。它本质上是一封推销信,试图说服编辑或代理商索要完整的手稿或提案。

查询字母示例
这里有一个小说的询问信的例子。

步骤4。提交你的材料。

几乎没有代理商或编辑在第一次接触时就接受完整的稿件。这就是当你阅读提交指南时,“不提供未经请求的材料”的含义。然而,几乎每个代理商或出版商都会接受单页的询价信,除非他们的指导方针另有规定。(如果他们不接受查询,那就意味着他们是一个完全封闭的市场。)

在你发出查询后,你会得到一个混合的回应,包括:

  • 没有任何回应,这通常是拒绝。
  • 要求提供部分手稿和/或概要。
  • 要求提供完整的手稿和/或概要。

如果你收到没有请求手稿或书的提案,那么您的查询可能有问题。下面是如何改进你的求职信。

如果你的材料成功被要求,但被拒绝了,那可能是手稿或提案有弱点。

查询应该持续多长时间?

有些作者被拒绝了数百次(在一段时间内),直到他们最终被接受。如果你在一个项目上投入了多年的时间和精力,不要太快放弃它。看看退稿条,看看哪些是不奏效的。被拒绝可以成为你提高写作水平的一课。

然而,最终,有些手稿不得不被放进抽屉里,因为没有市场,或者没有办法成功修改作品。大多数作者不会卖出他们的第一份手稿,但会卖出他们的第二份或第三份(或第四份!)

保障你的权利

你把你的问题或手稿提交给代理商或出版商,没有什么好害怕的。如果你担心保护你的想法,那么,你就不走运了——想法不受版权保护,没有出版商或代理商会签署保密协议,也不会同意与一个不信任他们的偏执作家交谈。(我只是在这里直言不讳。)

如果你担心保护你的版权,那么我有一个好消息:根据法律,你的作品,从你把它变成有形形式的那一刻起,就受到保护。你可以在这里找到更多关于保护你的权利的信息。

你一定要“认识某人”吗?

不,但推荐、联系或社区肯定会有帮助!参见下面关于会议的相关问题。

自助发行选项

通常情况下,那些被无休无止的提交和拒绝过程所挫败的作家通常会从自助出版中寻求满足。为什么要浪费无数个月或数年的时间去取悦这个或那个挑剔的代理商/编辑,当你可以轻松地在Kindle(或按需印刷)上获得你的书时,几乎不需要花费任何成本?

这样的选择可以让你把书拿在手里,但它很少会让你的实体书出现在书店的书架上——这最终会让那些被误导而不这么认为的作者感到惊讶。

自主发行需要在市场营销和推广上投入大量和持续的努力,更不用说创业者的心态了。在你真正获得动力之前,通常需要几本书上市,而大多数第一次写作的作者不喜欢听到这样的话——他们不会在没有立即回报或更大的验证的情况下致力于写作。

最后,大多数自助出版的作者发现,卖书和找出版商或代理商一样困难,如果不是更难的话。

也就是说,独立作者对他们的工作和创作过程充满热情,有些人独自创作会更快乐、更满足。但那些成功并从中获利的人往往会将他们一生的时间(如果不是一生)投入到营销和推广他们的作品中去。简而言之:这需要大量的工作,就像开始一个小生意(如果你做得对的话)。

所以,你可以自行发行游戏,但这完全取决于你的目标以及什么能让你满意。欲知详情:从这里开始:如何自助出版你的书

在网上发布你的作品

许多作家都想知道,如果他们自己出版一本电子书,使用Wattpad,或者把章节放在自己的网站上,他们是否会毁掉自己在传统出版业的机会。简而言之,不,你没有毁了你的机会。点击这里阅读更多关于这个问题的信息。

出版业的导航

  • 出版是一门生意,就像好莱坞或百老汇一样。出版商、编辑和代理商支持那些能够赚钱并提供良好投资回报的作者或项目。过去,这种投资回报可能需要几年或几本书才能实现。现在,它需要在不到一年的时间里用一本书实现。
  • 专业和礼貌在很大程度上可以掩盖你可能犯的业余错误。
  • 除非你生活在幸运之星之下,否则你会一次又一次地被拒绝。查询和提交过程需要大量的奉献和坚持。我们说的是多年的工作。小说家和回忆录作家经常面临最大的斗争——巨大的竞争。
  • 如果你不是客户或作者,永远不要打电话给代理或编辑询问或提问(或只是聊天)。永远不要用电话询问——即使指南建议我也不会这样做。你会搞砸的。
  • 经纪人和编辑不希望你(非客户或作者)去他们的办公室拜访。不要计划去纽约拜访,也不要去敲门,如果你还没有和经纪人/编辑建立关系,也不要约他们吃午饭或喝咖啡。如果你想与经纪人或编辑互动,可以参加作家会议。
  • 与传统发行商合作时,你必须放弃大量权力和控制权。出版商可以决定封面、标题、设计、版式和价格等。你必须经历几轮的修改,很可能不得不改变你不想改变的东西。但你必须像个专业人士一样处理这个过程,而不是一个难搞的人艺人。
  • 如果出版商相信你会积极推销你的书,你会对他们更有吸引力。如果你有媒体知识或一个成熟的平台(观众或读者),你会更容易获得第一笔交易。
  • 对于非虚构类作家:不要因为你需要一本书能给你的权威或平台而去寻找出版协议。相反,你必须已经有了平台和权威,从而有资格写一本书。你是把用户带到发行商身边,而不是相反。

为什么要参加写作会议

你的教育水平和对行业的洞察力将成倍提高。你会获得一种理解,这通常是不可能从阅读中获得的。你会遇到经纪人和编辑,并开始将他们视为真实的人。如果你与出版专业人士预约或咨询,这将缩短你出版的路径。你可以立即得到代理商或编辑可能对你的作品不满意的原因。

许多作家都知道参加会议的原因,但并不是所有人都知道如何从会议中获得更多。这里有3种方法可以让你从你的经历中获得最大的收获。

  • 选择一个会议,在那里你可以见到一个特定的作者,编辑或代理,他们绝对是你的工作的理想人选(经过长时间和密集的研究)。得到一个批评会议或一个约会——但只有当你觉得你已经尽你所能完成你的工作。这一点很重要。
  • 在任何正式的约会或批评中,计划用20-30%的时间交谈。在开会之前,列出一份具体的问题清单,如果你有了这些问题的答案,你就会清楚地知道你离开时(对你的项目或你的职业)下一步要做什么。不要参加任何约会,期望得到交易或代理。去学习经验和获得专业咨询的机会。就是这样。
  • 仔细研究每一位演讲者、经纪人和编辑的背景。对任何有机会的谈话都要有所了解;有了这些知识,你可以在小组讨论或社交时间提出问题。不要问那些很明显的问题,你本可以通过关注程序来解决的。深入调查。让你的问题有意义。

以下是我对会议写作的全面指导。

何时雇佣专业帮助

在投稿前,你是否应该雇佣一个自由编辑来帮助你修改稿件?没有适合所有人的正确答案,但是我在这里讨论一些注意事项和指导原则。

你可能无法出版的原因

  • 你在作品准备好之前就急于提交。对于那些在完成第一本书长度的手稿后兴奋得晕头晕脑的作家来说,尤其如此。但如果你刚刚花了几个月(或几年!)写了一份手稿,为什么要匆忙地把它交给代理人或编辑,又为什么要匆忙地把它交给任何一个代理人或编辑呢?如果你是出版行业的新手,为什么要着急呢?
  • 你的故事前提或书的概念缺乏独创性。一本小说或回忆录需要给人一种“新鲜”的感觉,与今天的读者息息相关,而不是现有畅销书的衍生品。(当然,什么是“新鲜”是主观的。)你怎么知道你的想法是否已经过时了呢?多读通俗小说会有帮助;它可以帮助您了解已经完成的内容,以及如何添加自己的内容。这是一篇关于如何完善故事前提的文章。
  • 要做到客观是很难的。当你完成一份花了很长时间完成的重要手稿或提案时,你需要时间和距离来评估它的优缺点。
  • 没有导师,很难取得进步。一个好的评论搭档对你作为一个作家的成长是无价的。当你没有时间或意愿从你的工作中后退一步,或者看到它的缺点时,别人会给你一个真正的硬推。
  • 你很容易把来自家人和朋友的肯定当成你应该写作和出版的信号。你的家人鼓励过你吗?你的朋友有没有说过你是一个才华横溢的作家?你的孩子喜欢你的故事吗?当你需要支持的时候,你也需要忽略这些人告诉你的。他们不是出版专业人士。你需要写作,因为你不能做其他事情。因为如果你不这么做,你会很痛苦。你写作的动力必须来自内心。不要(只)因为你亲近的人给了你认可或许可才写信。你真正需要的是你自己内心的信念。

还要考虑:你想要发表文章的动机是什么?在你追逐经纪人或出版商之前,可能需要进行一些自我反思。阅读我的帖子每个有创造力的人都必须问的3个问题。

这个游戏归根结底就是要有耐心。如果你没有它,你会感到沮丧和放弃。

如果您正在寻找更深入的指导:

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