从这里开始:如何自助出版你的书

如何自助出版你的书

这是一份介绍性指南,介绍如何根据您的需求和预算自行发布和选择正确的服务或方法。它定期更新。


  1. 自助出版的快速历史
  2. 现在最常见的自我发行方式
  3. 自我发行:我推荐的DIY方法
  4. 电子书自助出版服务是如何运作的
  5. 创建电子书文件
  6. 如何自行出版印刷书籍
  7. 投资印行:是还是不是?
  8. 按需印刷的建议
  9. 最大化你的书籍销量
  10. 更多的阅读

1.自助出版的快速历史

在出版业的大部分历史中,如果一个作者想要自主出版,他们必须向所谓的“虚荣”出版社投资数千美元,或者将自己建立为一个独立的小型出版商。

上世纪90年代末,随着按需打印(POD)技术的出现,这一切都改变了。按需打印技术可以一次打印一本书。结果,出现了许多按需出版服务,为作者提供低成本的自助出版套餐。它们可以是低成本的,因为没有印刷、库存和仓库,剩下的唯一费用就是创造和设计产品本身:书。

改变的是:向在线零售和电子书的转变(也就是亚马逊的崛起)

正如传统出版业因电子书的兴起而发生变革一样,如今的自助出版市场也发生了变革。大多数自助出版的作者的大部分收入来自电子书的销售。此外,美国超过80%的电子书销售都是通过亚马逊一家在线零售商完成的。任何人都可以在最重要的市场亚马逊上出售他们的电子书和纸质书,而无需预付一分钱。

这意味着那些曾经大赚一笔的全服务按需出版公司(如AuthorHouse, iUniverse, Xlibris等)现在与大多数自助出版的成功无关,即使你会发现他们在谷歌搜索结果中打出“自助出版”的广告。不要上当;首先了解您的选项,如下所述。

2.现在最常见的自我发行方式

在今天的市场中,有多种自我发行的方式。

  • 完全独立出版,只雇佣你需要的自由职业者,然后工作直接与零售商和分销商销售你的书。
  • 通过付费给服务公司来帮助你进行自我发行。
  • 与一个“混合”出版商

这篇文章将详述如何完全依靠自己的力量进行自我发行,并保留100%的发行控制权和利润。在我详细探讨这个过程之前,先来解释一下您所拥有的其他选择。(你也可以观看下面20分钟的视频,它会告诉你这些选择和更多)。

通过雇佣服务公司进行自我发行

这就是我所说的“写一张支票,让头痛消失”的自助出版方法。如果你的钱比时间多,并且对成为一名全职职业作家没有兴趣,这可能是最适合你的需求。

服务包和出版安排极大的尽管有所不同,但最好的服务会收取预付费用,对你的作品不收取任何权利,并将100%的净销售额转嫁给作者。他们通过向作者收取所提供的服务(编辑、设计、营销等)来赚钱,而不是从卖出的书中赚钱。这类书几乎永远不会在实体零售书店上架,尽管在一些罕见的情况下,这种情况可能会发生。大多数辅助发布服务都有不同的包或服务层,而其他辅助发布服务则根据项目的特定需求提供定制报价。

这样做的好处是,你不需要了解出版行业的细节,也不需要找到你可以信任的自由职业人士,就能得到一本出版的书。最好和最昂贵的服务(很容易超过2万美元)提供的是与传统发行商合作的高质量体验。你应该避开那些利用作者缺乏经验并使用高压销售策略的公司,例如AuthorSolutions的品牌(AuthorHouse, iUniverse, WestBow, Archway)。

优秀的辅助服务包括Matador (UK)、Scribe Media、Author印像和Girl Friday Productions。要查看服务的信誉,请访问独立作者联盟服务目录.有时这类公司称自己为混血儿,这就引出了下一个选择。

通过“混合”公司发布内容

一些自助出版(或辅助出版)服务已经开始自称为“混合出版商”,因为这听起来更有创新性或更可取。费用差别很大,质量差别也很大。你必须仔细做调查。我将在这里更详细地讨论混合发行。

与自助出版服务公司一样,你将资助图书出版,以换取出版商的专业知识和协助;成本通常在数千美元。你可能会获得比传统发行合同更高的版税,但你的收益却比自行发行要少。每个混合型发行商都有自己独特的成本和商业模式;始终确保一份明确的合同,并解释所有费用。

3.自我发行:我推荐的DIY方法

如今,无论是纸质版还是电子书,任何人都可以通过以下服务获得与传统出版商同等水平的在线零售分销亚马逊KDPDraft2Digital,IngramSpark.我将在这篇文章中解释如何以及何时使用这些服务。

直到你的书开始销售,你才会“支付”这些服务。每卖出一本你的书,零售商就会抽成,如果你找一个分销商,他们也会抽成。

你,作为作者,管理出版过程,雇佣合适的人或服务来编辑、设计、出版和发行你的书。每走一步,你都要决定你喜欢和哪个分销商或零售商打交道。你保留对所有艺术和商业决策的完全控制;你拥有所有的利润和权利。

自行出版意味着你要对你的书的编辑、设计和制作质量做出决定。我在这里提供了一份书籍出版过程的清单。

以下是一个解释如何自我出版,一旦你有一个最终的,润色的手稿和/或打印机准备文件。

一些发行商提供与编辑、设计和营销相关的收费服务。这些一揽子服务也许能满足你的需求,但我认为最好是自己雇佣自由职业者,并始终清楚自己的合作伙伴是谁。还有,你可以看看Joel Friedlander的图书模板系统,它为初学者提供了一种准备发行和销售的电子书和打印图书文件的方法。

成立一个正式的出版公司

你不需要建立一个正式的公司(例如,在美国,你可以使用你的社会安全号码来缴税),但真正的自助出版商通常会至少建立一个有限责任公司。

关于如何建立自己的出版社或出版公司的基本信息,请阅读乔尔·弗里德兰德的帖子,如何创建、注册和列出你的新出版公司

4.电子书自助出版服务是如何运作的

关于电子书零售商和分销商,首先也是最重要的一点是他们不是出版商.这意味着他们不为你的工作质量负责,但他们也不拥有你的工作的任何权利。以下是主要服务的特点:

  • 免费游戏。你很少支付预付款。当你提前付费时,通常是发行商,你应该获得100%的净收益。如果你不支付预付费用,那么你就可以期待你的销售额的一部分被保留。
  • 随意且非排他性的。你可以在任何时候上传你的作品,让它可以出售;你也可以随时把它取下来。你可以上传新版本;更改价格、封面和描述;你可以通过多种服务或自己的网站出售你的作品。
  • 不需要什么专业技术知识。主要的服务提供自动的工具来转换你的文件,上传文件,列出你的作品出售,以及免费的指南和教程,以帮助确保你的文件是适当的格式。

需要再次强调的是:通过使用这些服务,您不会丧失对作品的任何权利。如果传统的出版商或代理商在你的电子书上市后找到你,你可以自由地出售版权,而无需对你所使用的服务承担任何义务。

大多数电子出版服务可归为以下一类:

  • 电子书零售商.几乎所有的电子书零售商都提供通过店面或设备分销和销售自助出版的电子书,然后从销售额中抽成。其中最大、最重要的是亚马逊Kindle直接出版.电子书零售商不为你准备电子书文件提供任何实际操作的帮助,尽管他们可能接受各种文件类型的上传或转换工具。
  • 电子书分销商.这些服务主要充当中间商的角色,将您的作品推向多个零售商和分销商。这有助于减少作者必须完成的工作量;您只需处理一个服务,而不是处理许多不同的单通道服务。在美国最受欢迎的电子书分销商是Draft2Digital而且Smashwords
  • 图书制造者和经销商。这些工具允许您从一个接口创建和分发您的工作。这些是最常见的儿童书籍和插图丰富的书,如Kindle儿童书籍创造者简介

对于独立作者来说,一种流行的方法是直接通过Amazon KDP进行销售和发行,然后通过Draft2Digital这样的发行商去接触其他人。因为这些服务都不需要排他性,这是可能的。

关于国际书号的说明:虽然通过大多数零售商进行基本的电子书分发不需要ISBN,但一些分销商和服务机构需要。因此,为了最大化销售,你的电子书需要一个ISBN。有些自助出版服务会为你提供国际标准书号,你亦可自行获取国际标准书号。(如果你是美国人,你可以全程购买MyIdentifiers.com.)

电子书零售商支付的费用

付费是由电子书的价格决定的。亚马逊的条件最不利,如果你的价格在2.99美元到9.99美元的窗口之外,它就会惩罚你。B&N (Nook)和苹果支付了70%的费用。Kobo最优惠的价格低于2.99美元。

5.创建电子书文件

大多数主要的电子书零售商和分销商接受Word文档,并自动将其转换为电子书格式,但为了获得最佳效果,你仍然必须经过“反格式”过程。在你上传Word文档进行转换之前,所有主要的服务都提供了格式化文档的分步指南。这里有更多关于从Word文档到电子书的信息。

你会听到的主要电子书格式有:

  • EPUB.这被认为是电子书的全球标准格式,在大多数设备上都能无缝工作。你可以在亚马逊和几乎任何零售商或分销商使用它。
  • 手机域名。这曾经是Kindle的标准文件格式,但他们已经放弃了它作为首选格式。不值得再准备了。
  • PDF.pdf文档很难转换成标准的电子书格式。这不是一个推荐的电子书转换的起点。

这是有区别的格式化而且转换你的书存档了。转换是指将文件从一种格式转换为另一种格式的自动过程,不需要编辑或样式化。转换文件通常很容易,但是如果格式不合适,生成的文件可能看起来不专业——甚至看起来不可读。

格式化和转换电子书的有用工具包括:

如果你对转换和格式化自己的电子书文件感到不知所措,那么你可能想要使用一个分销商或在这方面以客户服务为导向的服务,比如Draft2Digital.如果你的电子书有特殊的布局要求,沉重的插图,或多媒体组件,你可能应该聘请一个独立的公司来帮助你(eBookPartnership是一种选择)。

但如果你的书主要是纯文本——比如小说和叙事作品——那么如果你从Word文档开始,你应该能够毫不费力地处理转换和格式化过程。

设计电子书封面

电子书封面设计有一些特别的考虑。人们可能会看到黑白、灰度、彩色、高分辨率、低分辨率、缩略图大小或完整尺寸的封面。它需要在所有尺寸下都是可读的,并且在低质量或移动设备上看起来很好。基于这些原因(以及更多的原因),最好聘请专业人士为你制作电子书封面。我经常推荐的一个设计师是达蒙咱

电子书在某些类别上表现不佳

尽管电子书是自助出版作者(尤其是小说)最畅销的形式,但在开始之前要问以下问题:

  • 你的书插图多吗?它需要颜色吗?如果是这样,你可能会发现在多个平台上创建和分发你的电子书有很大的挑战。
  • 你的书是给儿童看的吗?与成人市场不同,电子书在儿童市场的普及率只有个位数。纯电子书的作品将难以获得吸引力。

6.如何自行出版印刷书籍

有两种主要的方式来出版和出售印刷版:

  • 按需打印(POD)
  • 传统胶印

按需打印技术可以一次打印一本书。这是迄今为止最受欢迎的印刷方式,因为它降低了财务风险。

按需打印的优点

  • 除了生产可打印的文件外,前期成本很少或没有
  • 你的书可以在所有常见的在线零售网点(亚马逊、BarnesandNoble.com等)以印刷版的形式出售,也可以通过美国最大的图书批发商Ingram进行分销。
  • 大多数人分不清按需印刷书籍和胶印书籍的区别——至少黑白书籍是这样。

按需打印的缺点

  • 单位成本要高得多,这可能会导致零售价格更高。
  • 你手边可能只有很少的打印副本,或者经常订购打印副本会很贵。

美国传统出版商印刷的大部分书籍都是通过胶印印刷生产的。使用传统打印机,你通常需要承诺至少1000份拷贝。

胶印的优点

  • 更低的单位成本
  • 高品质的制作价值,尤其适用于全彩书籍
  • 你身边会有很多复印件

胶印的缺点

  • 可观的前期投资;最低价格可能是2,000美元,其中包括印刷和运输费用。
  • 增加风险——如果这些书卖不出去,或者你想在旧版售完之前推出新版——那该怎么办?
  • 你会有大量的打印副本,这意味着你有书需要储存和完成,除非你雇佣第三方来为你处理,然后会产生额外的成本。

虽然通过按需打印服务可以相当直接和便宜地获得纸质书,但实际上没有人可以在书店里直接订购或储存你的书。自助出版服务可能会宣称将你的书分发给商店,或者让商店可以买到你的书。但这和实际情况很不一样销售你的书进入书店。书店几乎从不接受或储存任何自助出版服务或按需出版公司的图书,尽管他们可以在客户要求时为客户特别订购,前提是图书出现在他们的系统中。

此外,想想这个悖论:按需印刷服务或技术应该用于只有在有需求时才印刷的书籍。你的书不会在全国范围内发行,也不会出现在书店的书架上,除非或者直到真正的订单被下单。

在此,我进一步探讨了印刷发行的意义和价值。

7.投资印行:是还是不是?

这三个关键因素是:

  1. 你计划如何以及在哪里销售这本书。如果你经常演讲,有机会在活动中出售你的书,那么投资印刷是有意义的。还要考虑你是否想要大量分发或出售给商业伙伴或组织,在当地/区域零售网点或企业库存,送给客户等。我做建议投资印刷,因为你认为书店或零售网点会储存你的书。如果这样的机会出现了,那么你总是可以投资印刷你有销售订单或坚定的承诺。
  2. 你拉动销售的地方。如果您的客户/读者主要是在线零售商,您可以通过使用按需印刷来完成打印订单,从而减少麻烦和投资。最终,无论您是否希望由美国最大的批发商英迈(Ingram)销售,都必须使用POD。(更多信息见下文。)
  3. 你的预算是多少?不是每个人都愿意投资印刷。

您还需要预测您处理1000多本书的仓库、履行和运输的胃口,除非第三方为您处理这些,这会减少您的利润。当卡车停在你的房子前,上面堆着几个托盘,上面堆着30磅重的箱子,如果你还没有想清楚你的决定,这将是一个重要的现实检查。

8.按需印刷的建议

如果您选择按需打印打印版本,那么我推荐以下方法:

  • 使用亚马逊KDP生产一个POD版本来支持和完成亚马逊的销售。对于许多作者来说,大部分的销售都是通过Amazon进行的,使用KDP可以确保在这些销售中获得最高的利润。
  • 使用IngramSpark以支持亚马逊以外市场的图书销售。通过这样做,您的书将被列出,并可通过美国最大和最受欢迎的批发商英格拉姆订购。(亚马逊也通过Ingram订购书籍,所以如果你因为某些原因不想使用亚马逊KDP,你可以使用Ingram联系亚马逊——但这会减少你的利润。)

你可以同时使用这两种服务;没有必要对其中一个或另一个专一。我建议同时使用英格拉姆·斯Spark和亚马逊,以确保没有人会因为订购或储存你的书的印刷版而气馁。正如你所想象的,一些独立书店拒绝从他们的主要竞争对手亚马逊订购。

一旦你的打印机准备文件被上传,POD书籍通常可以在48小时内在亚马逊上订购。通过IngramSpark,这本书通常需要2周的时间才能通过他们的所有渠道出售。

按需打印收益的例子

这是一本14.99美元的6×9标准平装书,大约240页。

亚马逊vs英格拉姆印刷收益

关于书籍发行的更多细节,我已经写了一个单独的帖子。

9.最大化你的销售

对于印刷书籍,你的成功通常是由你的书的质量、你的知名度或读者的覆盖面,以及你的封面来驱动的。对于电子书来说,同样的因素也在起作用,另外还有以下几点:

  • 如果你查看电子书畅销书排行榜,你会发现独立小说家的作品收费非常低,通常在99美分到2.99美元之间。一些人认为这样做会贬低作品的价值,而另一些人则认为这样做适合于一本不知名作者的电子书。无论你的观点是什么,只要理解,如果你是一个不知名的作者,你的竞争对手可能会定价为2.99美元或更低,以鼓励读者冒险。通常情况下,你的知名度或信任度越高,你的收费就越高。注:非虚构类作者应该根据竞争和市场的承受能力来定价。有时候,数字版本的价格和非虚构类的纸质版本一样高。
  • 当读者决定是否购买你的书时,你的亚马逊页面可能是第一个也是唯一的页面。优化这个页面——营销描述、书籍封面、作者简介、评论等等——对于推动销售至关重要。
  • 赠品是独立作者电子书营销和销售策略的重要组成部分。我在这里对此作进一步评论。

这只是电子书营销世界的冰山一角。作者尼古拉斯埃里克保持一个优秀的初学者指南。

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