查询信件的完整指南

询问信——如何写一封收到稿件请求的询问信

这篇帖子定期更新新信息。如果你想要一对一的查询帮助,请查看Jane's查询信件主类.


询问信有一个目的,而且只有一个目的:引诱代理人或编辑阅读或要求你的作品。这封质询信是一封销售信,你完全可以不写一个字就写一封。它所需要的只是牢牢把握你的故事前提。

对一些作家来说,这个问题将代表一种完全不同的思考方式,因为它意味着把一个人的作品作为一种销售产品来思考。与你的作品保持一定距离有助于了解它的畅销品质。

这篇文章主要关注小说的询问信,尽管同样的建议也适用于回忆录作者,因为小说家和回忆录作者都在推销一个故事。非小说类书籍的查询在这里进行.

在你询问之前

小说家和大多数回忆录作者在开始质疑之前,都应该有一份经过润色的手稿。然而,有些人可能会很早就开始,因为可能需要很长时间才能收到代理商和出版商的回复。他们的想法是:嗯,不管怎样,经纪人可能不会在一个月之前做出任何回应,而我也会在那之前完成,所以为什么不马上开始呢?

但如果特工马上回应呢?

或者如果你一个月内还没做完呢?如果你意识到你的手稿需要更多的工作怎么办?

你会希望自己没有开始质疑。你可能会匆忙完成写作或编辑过程(至少可以说是不可取的),或者向经纪人/编辑承认,你需要花费X周或数月的时间来跟进,到那时,他们的热情可能已经减弱。

为了避免造成高压或尴尬的局面,我建议你等到你觉得手稿完全做好了再写。这并不意味着你必须雇佣自由编辑、文案编辑或校对员,但这意味着你需要修改或修正任何你知道需要注意的东西。

每个查询信的4个元素

我建议您的查询不按特定顺序包含这些元素(结束除外):

  • 管理:你的书的类型/类别、字数、标题/副标题
  • 钩子:描述你的故事和最关键的查询元素;对于大多数叙事作品来说,150-300字就足够了
  • 生物笔记:关于你自己的东西,通常是50-100个单词
  • 谢谢结束语:关于一句话

我考虑查询的个性化或定制。稍后再谈。

一些代理商和出版商要求你提及类似或竞争性的书名。你可以学习如何研究你的公司在这篇帖子里。

整体而言,查询不应超过1页,如果打印出来,也不应超过单行间距,或大约200到450个单词。我建议简洁,尤其是当你缺乏自信的时候。简洁可以减少麻烦。你越是试图解释,你就越会从你的故事中挤出生命。所以:进来,出去。

打开你的询问信

向前迈出最好的一步,或者以最强劲的卖点领先。以下是最常见的开始查询的方法:

  • 也许你已经得到了现有客户或作者的担保或推荐;立即提及转诊。
  • 如果你在一次会议或推介活动中遇到了经纪人/编辑,并且你的材料被要求提供,那么请提前提供。
  • 从你的故事开始是一个经典的开场白,我更喜欢的开场白是,当你不一定要为你询问的人提供一个好的定制或个性化的开场白时。
  • 有些问题以信息性的方式开始,这也很好:“[Title]是一个80000字的超自然浪漫故事……”
  • 出版或认证的作家可能从他们的成功开始,尤其是如果他们获得了奖项或知名学校的文学硕士学位。然而,很少有小说作家会从谈论自己开始他们的质疑,因为大多数都是未出版的。(不过这不是问题。)

许多作家没有推荐信或会议可以依靠,所以故事就成了询问信的主角。

个性化询问信:是还是否?

你的查询是一种销售工具,优秀的销售人员会努力与他们的目标建立融洽的关系。这有助于表明你已经完成了家庭作业,并且没有不加区别地进行爆破。它还可以让你与大多数质疑它是否有意义的作家区别开来。

下面是一个有意义的个性化的例子:“对理想的美国人提到你,我会赞不绝口,而F·斯科特的杰作在一定程度上启发了我自己的小说。

如果你通过说“我发现你在作家市场或者“我从你的网站上看到你在寻找神秘”,而你没有添加任何其他内容,这没有太大意义。试着说一些其他作者无法重复或无法在其他查询中使用的话。在这里,我将进一步评论是否要个性化您的查询。

确定你在卖什么

你的书的标题、字数和类型可以预先说明,不过通常最好等到查询结束后再提供这些信息。

  • 标题每个人都知道你的书名是暂定的,所以你不必明确说明书名是暂定的。
  • 字数。如果你的小说字数超过12万字,你将面临一个挑战。8万字是一部处女作的行业标准。请看这篇文章,了解按体裁分类的确切词数列表。如果你有一个令人不快的字数,一些代理建议在你潜在地吸引了他们之后,将这个事实保留到信的结尾。大多数小说的最小字数是50000字。
  • 体裁如果你不确定你的类型,你可以不提它。然而,如果你这么做了,一定要把你的书和最近五年出版的另一本书做一个比较。你可以说你的书是以与另一本书或其他作者相同的方式或风格写的,或者说它有着相似的基调或主题。两个比较就足够了;比较越仔细越好。将自己与《纽约时报》目前的畅销书作家相比,可能会让人觉得傲慢或太容易了。相反,要对你的书在文学领域的地位有一个微妙的理解。如果你看起来读得很好,经纪人和编辑会密切关注,因为这会增加你的书写得很好的机会。(再一次,你可以在这里了解公司名称.)

描述你的故事(钩子)

对于大多数查询,钩子完成了说服代理或编辑请求您的手稿的所有工作。这里有几个公式可以帮助你开始。

  1. 谁是你的主角?
  2. 他们面临什么问题?
  3. 他们必须做出哪些选择?什么样的紧张局势推动故事向前发展?
  1. 你的角色想要什么?
  2. 他们为什么想要它?
  3. 是什么阻止他们得到它?

下面是一个简单的钩子示例达芬奇密码:

罗伯特·兰登(Robert Langdon)是一位美国学者,也是研究古代世界符号的专家。在巴黎出差期间,他被传唤到卢浮宫一桩可怕的谋杀案现场,他是该案的主要嫌疑人。他必须跑过欧洲,比追捕他的警察领先一步,才能破案并证明自己无罪。在这个过程中,他发现了隐藏在世界上最著名的艺术品中的神秘信息,解决了古老的谜题,并最终发现了有关耶稣的秘密,这些秘密可能会毁掉天主教会。

作为这个钩子的一部分,您可能需要立即建立设置或时间段;对于历史小说、科幻小说和幻想小说的作者来说尤其如此。例如:“我的小说《科幻史诗》以遥远的未来为背景,人类已经抛弃了地球,现在生活在土星环上。”

一个好的钩子可以平衡角色和情节。在问题结束时,读者应该知道为什么我们关心主角,但也知道让我们翻页的故事问题或紧张。

虽然hook公式看起来很简单,但如果归结到这些元素,你的故事可能听起来相当无聊。

当一个钩子写得很好但很无聊时,它会毫无区别地提供相同的老公式。主人公感觉是一维的(或者像其他所有主人公一样),故事的角度是我们见过太多次的。

最好的钩子有一些扭曲或元素,可以帮助你的作品脱颖而出,让它成为独一无二的你的作品。也就是说:这个想法感觉不像是现有畅销书的衍生产品。例如:每当一个特工遇到一个问题,主角在生日那天获得了特殊的能力,他必须弄清楚如何在一所陌生的学校控制这些能力,除非有戏剧性的转变,否则特工很有可能通过。

你如何知道你的想法是否被代理人的标准所累?这就是为什么每个人都告诉作家阅读阅读阅读.它建立了你的知识和经验,你以前做过什么,在你的体裁,以及公约。

在劳里·舍尔家作者的优势,她很好地展示了无聊故事和激动人心故事之间的区别:

我听过无数以女性为受害者、幸存者、单身母亲等角色的演讲。如果有人向我介绍一位43岁未婚女性的故事,她在广告、法律、制药或其他领域取得了成功,在最后一刻决定她的生物钟在滴答作响,她想要一个孩子……我将等待作者告诉我故事的其余部分。

故事没有其他部分,因为在他们的脑海里,这就是他们的故事。

对此我说,“谁在乎呢?”说真的,谁会在乎这个故事情节呢?没有人我们已经看到了很多关于女性想要孩子的故事。我可以制作一份至少两页长的清单,其中包括有这种情节的书籍和电影。

然而,如果其中一个主角是一位43岁的单身女商人,她有了第一个孩子,同时,她22岁的侄女也有了第一个孩子,因为侄女看不到事业的好处,只想得到一个有钱丈夫的支持——我突然在这里看到了一些冲突。

每当我在课堂上批评钩子时,几乎每个人都可以指出钩子的问题,并讨论如何改进它们。为什么?因为当你不是作家的时候,你与作品有距离。当你遇到一本很棒的小说时,你会觉得写起来很自然、很容易,就像是毫不费力。

简短故事挂钩示例

每一天出版商市场列出最近在纽约各大出版社签订的图书交易。它标识了标题、作者、购买该项目的出版商/编辑,以及出售该项目的代理人。它还对这本书进行了一句话的描述。这些句子无可避免地精心设计,可以帮助你更好地理解目前代理商和出版商所感兴趣的内容。

出版业有各种趋势和时尚,如果你读一读过去六个月里每一本以你的风格销售的小说的一句话描述,你会看到明确的主题出现。

虽然您的查询钩子比下面两个示例更详细,但这些钩子有助于说明您可以在一两行代码中完成多少工作。


布丽姬特·博兰德(Bridget Boland)的《杜拉》(DOULA)是一部情感上颇具争议的小说,讲述了一个拥有第六感(主角)的杜拉(DOULA),在追随她的召唤时,她不得不面对一个黑暗而不确定的未来,因为她最好的朋友的婴儿[主角的问题][一个拥有第六感的杜拉(DOULA)?酷。]

约翰·霍纳·雅各布斯(John Hornor Jacobs)的《南方诸神》(SOUTHERN GODS)中,孟菲斯的一位DJ(主角)雇佣了一位二战退伍军人,寻找一位神秘的蓝调歌手,据说他的音乐(主角的问题)——由一家幻影电台以不断变换的频率播放——会让活人发疯,死人站起来[twist]


检查钩子上是否有红旗

如何判断钩子是否可以改进:

  • 你的钩子超过300字吗?你可能说得太详细了。
  • 你的书的结尾揭示了什么?只有提要我应该这么做。然而,前经纪人兼编辑玛丽·科尔说你可能需要透露结局在你的询问中。这不是我的偏好,但我曾在必要的项目上工作过,原因正如科尔所解释的。
  • 你的钩子提到的不止三个字符吗?通常你只需要提到主角,一个浪漫的兴趣或伙伴,以及对手。
  • 你的钩子会进入不影响主角选择的小情节点吗?你真的需要提到他们吗?
  • 你的钩子会说话吗关于故事,而不是告诉故事?不要陷入你写这本书的方式或主题的泥潭。而是关注发生了什么。

在你的询问信中写简历

对于小说家,尤其是未出版的小说家来说,如果你想不出任何值得分享的东西,我认为可以省略这篇传记。但是放进去很好某物.

了解你简历中每一个细节的关键是:它对经纪人/编辑来说是有意义的还是迷人的?如果你不能自信地回答“是”,那就别提了。按照重要性的顺序,这些是相关信息的类别。

  • 出版学分。具体说明你的学分,这才有意义。不要说你“在各种杂志上”发表过如果你不想说出他们的名字,你还不如不发表。如果你没有写小说的学分,你不需要声明你没有出版。这一点将通过遗漏的事实来说明。如果你有很长的出版历史,只需列出你最自豪的或与你所宣传的内容最相关的。我不建议包括学术或贸易期刊,因为它们不能传达讲故事的能力。
  • 自我出版的书。很多人都有自己发表的作品,而自己发表的历史并不会影响你创作新作品的机会。然而,如果你想为一本书或一个系列找经纪人或出版商这本书已经自行出版了,我的建议是不要费心去尝试。(如果必须的话,下面是如何用一本自己出版的书来推销一位经纪人)不要错误地认为你的自我出版信用会让你作为一名作家更受欢迎,除非你取得了令人难以置信的销售成功,在这种情况下,请提及你的书的销售数字和平均星级。
  • 你的职业。如果你的职业给你写一个更好的故事的可信度,一定要提出来。但不要详细讨论。写儿童/YA的K-12教师经常提到他们的教学经验是写儿童/YA的凭证,但事实并非如此,所以不要将其视为个人简历中的内容。(也许不用说,但父母也不应该把他们的父母身份当作为孩子写作的凭证。)
  • 写作信条。提及你拥有的任何与写作相关的学位,你所属的任何主要专业写作组织(如RWA、MWA、SCBWI),以及你为帮助你发展作家职业生涯而参加的任何重大活动/静修/研讨会。
  • 特别研究。如果你的书是某项有趣或不同寻常的研究的成果(你在刚果待了一年),请提及它。这些独特的细节可以引起编辑或代理人的注意。
  • 主要奖项/比赛。大多数作家不应该提及他们获得的奖项或比赛,因为它们太小而无关紧要。如果这个奖项没有被大多数出版专业人士广泛认可,那么传达奖项意义的唯一方式就是谈论你击败了多少人。通常情况下,为了给经纪人/编辑留下深刻印象,条目号需要达到数千。

如果你没有有意义的出版学分,不要试图发明任何学分。如果你没有专业资历,没有值得一提的研究,没有奖项,没有值得分享的东西,不要为此道歉。也许可以简单介绍一下你自己,你住在哪里,你的教育,你的日常工作,你的爱好。记住:即使你没有发表,你仍然是完全受人尊敬的。评判你的主要依据是故事的前提,而不是你的简历。

另一方面:不要谈论在二年级时开始写作。不要谈论过去几年你的写作有多进步。不要谈论退休后你有多喜欢回到写作岗位。只需提几个亮点就可以证明你对写作技巧的认真和投入。如果不确定,请忽略它。

如果你的简历能透露你的声音或个性,那就更好了。虽然这个问题不是离题或提及无关信息的地方,但有一点可以说,那就是表达一些关于你自己的东西,让你洞察到你是那种无法形容的作者。魅力有帮助。

新颖的查询不必解决市场问题

不要试图详细说明你的小说的受众或市场。这一点经常被误解,因为非小说作家必须谈谈市场担忧。然而,说到销售小说,你不会谈论市场趋势或目标受众。你卖故事。我经常鼓励回忆录作者遵循同样的原则,省略读者信息,留作参考图书提案如果需要的话。

此外,小说家不需要讨论他们的营销计划或平台。有时,你可能会提到你的网站或博客,尤其是如果你对它的介绍有信心的话。事实是,不管你是否提及,代理/编辑都会用谷歌搜索你,并找到你的网站/博客(除非你用不同的名字写作)。

虽然在线展示有助于表明你很可能是一个优秀的营销者和推广者,尤其是如果你已经有了相当大的读者群,这并不能说明你有能力写出一篇伟大的故事。也就是说,如果你在Wattpad或你的博客上有10万以上的粉丝/读者,那应该在你的询问信中。

以专业的态度结束你的信

你没有读到太多关于如何结束一封询问信的建议,也许是因为没有太多建议,对吧?你说谢谢,然后签名。但以下是如何留下良好的最终印象。

  1. 除非指南要求,否则您不必声明您正在同时查询。每个人都假设您的查询被发送到多方,而不是一次发送给一个人。我不建议进行排他性查询。
  2. 如果你的代理机构正在考虑另一份稿件,然后在下一位代理人要求看你的手稿时提及。
  3. 如果你想拍连续剧,这是一个提起它的好时机。但不要过分强调这一点;它应该包含一句话,例如,“这是计划系列的第一个。”
  4. 抵制发表社论的诱惑。在这里,你可以宣布经纪人有多喜欢这部作品,或者它有多令人兴奋,或者如果有人给它一个机会,它将如何成为畅销书,或者你的孩子有多喜欢它,或者世界有多需要这部作品。基本上,避免直接评论你的工作质量(无论是为了奉承还是批评自己)。你的提问应该表明你是一个多么好的作家,而不是你告诉或强调你是一个多么好的作家。
  5. 谢谢经纪人,但不要无谓地继续,或者极其顺从或乞讨。(“我知道你很忙,如果你只看几页,我将永远感激你。”)
  6. 没有必要详细说明你何时以及如何有空。在信的底部,写上你的电子邮件地址,也许是电话号码。
  7. 不要提出亲自会面的想法。不要说你很快就要去他们的城市,问问他们是否愿意一起喝杯咖啡。唯一可能的例外是,如果你知道你会在即将到来的会议上听到他们讲话,但不要求开会。就说你期待着听他们讲话。如果可以,使用会议的官方渠道预约。

以下内容不属于查询

  • 你多年的努力和奉献
  • 你的家人和朋友有多爱你的工作
  • 你被拒绝或拒绝了多少次
  • 你在编辑或编辑方面投入了多少钱
  • 引用任何人的赞扬,或提及某位知名人士如何阅读你的作品和/或提供建议。也许是因为某位贵宾阅读了你的作品或提出了批评,从而提升了你的自尊心或信心。但是经纪人/编辑会自己决定,如果你的VIP真的相信你的工作,为什么他们不给你推荐他们的经纪人或编辑?

我推荐的提交策略

如果你想采取保守的方法,可以将你的代理划分为三个部分:a列表、B列表和其他所有人列表。试着一次提交5-10轮(取决于列表的大小),包括每种代理类型的1-2轮。如果你的A名单上的人立即做出了积极的回应,那么我会立即发出另一轮,A和B的混合,看看你是否能激起竞争的兴趣。如果没有特定的模式或顺序,则在大约2-4周内发送另一轮。至少每个月,发送另一轮,直到你的列表用尽。

如果您立即在响应中看到一种模式,表明存在问题,那么您可以调整方法以适应下一轮查询。我之所以推荐这种保守的方法,是因为它往往更容易在心理上进行管理。但是,立即向名单上的每个人发送材料或发送更大的数量并没有什么错。这只是意味着你没有“下一次机会”或以后调整你的音调的机会。(一旦被拒绝,总是被拒绝,这应该是你的假设。)

一本小说的查询信示例

亲爱的——:

现在是1200年。自两年前接替教皇职务以来,教皇英诺森三世一直在鼓动新的十字军东征,最终将征服穆斯林控制的耶路撒冷。但欧洲的君主们无视他的号召,太过卷入彼此之间的争吵。

因此,教皇求助于两位他信任的人,他们肩负着一项使命:寻找强大的长老约翰,他是远东地区一位默默无闻的国王,曾承诺让他的庞大军队为教皇的十字军东征服务。但它需要穿越中世纪欧洲变幻莫测的政治、宗教和商业地带。

其中一位使者是毛罗,他是一位年长的僧侣,用逻辑和理性来加深自己的信仰。另一个人是尼科洛,一位年轻的热那亚商人,他正在努力改善家族财富和自己在世界上的地位。尼科洛本应领导和指导这项任务,但这名年轻人携带着腐败红衣主教的秘密命令。

《使者》(96000字)是一部以寻找长老约翰的历史事实为基础的冒险故事。这本书将以肯·福利特的风格吸引历史小说的读者(地柱)还有诺亚·戈登(医生),以及寻求对阿米塔夫·戈什进行通俗易懂的社会批判的读者(罂粟海,朱鹭三部曲)。

我为他做了研究使者在书中提到最多的地方。我曾在50多个国家生活和工作,并因我在社会和贸易正义方面的工作而获得许多国际奖项。我的非小说类书籍,Javatrekker:来自公平贸易咖啡世界的快讯(切尔西·格林,2008年)获得《出版商周刊》星级评论,并获得独立出版商协会颁发的最佳旅游随笔金奖。我曾主持过PBS最近的两个特别节目(“咖啡:改变美国的饮料”和“20世纪70年代的旅行”),并定期在大学和会议上就社会公正、国际贸易和环境问题发表演讲。

谢谢你的考虑。

关于电子邮件查询的特别建议

电子邮件查询和通过在线表单提交的查询往往比蜗牛邮件查询(事实上,现在很少被接受)更容易被阅读和拒绝。根据您的情况,您可能会创建两个不同版本的查询信,一个用于电子邮件,另一个用于打印/邮寄。

以下是我特别为电子邮件查询推荐的格式化过程:

  • 用Word或TextEdit编写查询。去掉所有格式。(通常在“另存为”下有一个选项,允许您将其另存为简单文本。)
  • 发送不带任何格式和缩进的查询(块样式)。
  • 不要在邮件开头使用地址、日期标题或联系信息;把所有的东西都放在下面,在你的名字下面。
  • 第一行应该是:“亲爱的[代理人姓名]:”

电子邮件查询得益于较短的段落和/或更多的段落分隔符,除非代理坚持所有内容都包含在三个较大的段落中。这是一个非常落后的要求,只会让每个人的事情变得更加困难,但如果你必须遵循这些指导原则。

如果你有一个不接受电子邮件查询的编辑/代理的电子邮件地址,你可以尝试发送一个希望和祈祷,但你可能不会收到回复。事实上,我听到许多作家抱怨他们从未收到来自电子邮件查询的回复。(有时沉默是新的拒绝。)这是一个必须令人遗憾地接受的现象。发送一个后续查询,但不要一直发送电子邮件来确定是否收到了您的查询。

你已经发送了你的查询什么?

如果没有回复,请在指定的响应时间后使用与原始查询相同的方法进行跟进。如果没有给出响应时间,请等待大约1个月。如果通过蜗牛邮件查询,请包含另一份查询副本。如果你在一次跟进尝试后仍然没有回音,那就假设这是一次拒绝,然后继续。不要打电话或拜访。

如果代理人要求独家阅读你的手稿,这意味着其他人在考虑手稿时无法阅读。我不建议授予独家授权,除非是在很短的时间内(可能是2周)。

在非排他性的情况下(这应该是大多数情况):如果你在收到第一个代理人的回复之前有第二个对手稿的要求,那么出于礼貌,让第二个代理人知道它也在其他地方考虑中(尽管你不必说和谁一起)。如果第二个经纪人先向你提供代理,那么回到第一个经纪人那里,让她知道你已经收到了一个邀请,并给她一个回应的机会。

关于查询信的其他资源

  • QueryShark:由对查询进行评论的代理运行(处于休眠状态,但仍有帮助)
  • 追问者:挖掘成功查询的例子(在“成功故事访谈”下查看)

想要更多吗?

想要一对一的帮助吗?

分享:
订阅
通知
客人

该网站使用Akismet来减少垃圾邮件。了解如何处理评论数据.

269评论
最老的
最新的 多数人投票
内联反馈
查看所有评论