如何在《现代爱情》、《McSweeney’s》或其他任何你想要的地方发表文章

图片:墙上的钉板,表面挂着数百支不同的圆珠笔。
图片由安德鲁·希曼Unsplash

今天的帖子是由埃里森·K·威廉姆斯@GuerillaMemoir).


最近,一位作家在推特上抱怨,他们非常想出版的地方又一次拒绝了他们。一连串友好的回应敦促:

继续尝试。
出版是一个数字游戏。
立即发送更多的提交!

善良,是的。有用吗?不。

它们并不完全是陈词滥调——出版在一般情况下的确是一个数字游戏,需要坚持和毅力。

但要发表在一个特定的场所再试一次是不会发生的。杂志、报纸和网站对你的毅力不感兴趣。他们对你出色的、有针对性的写作感兴趣,因为你的写作适合他们的读者,适合他们的声音。无论你的目标是什么《纽约时报》《麦克斯威尼杂志》父母杂志,你必须研究和分析他们已经发表的内容。

有时候你甚至不需要写文章就能把它卖掉。商业论文、文章和零稿通常都有一个卖点——一封简短(简短!)的电子邮件,回答三个简单的问题:为什么是现在?为什么在这里?为什么是我?

为什么是现在?

你的个人故事与文化有什么关联?通常,这就是过去和现在的区别。

去年新年,当我喝下第五杯香槟时,我还在为自己找借口,说自己不是一个真正的酒鬼。

我爸爸是个酒鬼,他总是把圣帕特里克节叫做“业余之夜”。随着3月17日的临近,我已经开始买瓶装的起泡苹果酒和软柠檬水了。

文化相关性还意味着弄清楚现在谁在乎。你的故事是否与最近的政治演讲、电视直播事件或畅销书有关?当你站在演讲台上时,你在回应什么,在与什么对话?

为什么在这里?

是什么让这个网站、杂志或NPR成为你工作的理想场所?研究他们的受众可以帮助你做到这一点。看看他们的广告——他们瞄准的是麦当劳、梅赛德斯-奔驰或医疗警报手镯的消费者吗?具体的人口统计信息通常链接在杂志网站的最下方。寻找“媒体套件”或“与我们一起做广告”——网站会整理自己的数据,以便潜在的广告买家知道他们将接触到哪些人。

为什么是我?

为什么你是写这篇文章的最佳人选?在你的个人经验中,是什么让你成为这方面的“专家”,是在一次糟糕的毒品之旅中幸存下来,还是让你的孩子吃豌豆?

把这三个要点浓缩成100到200个单词,也能表明你理解了杂志的语气和基调,这并不容易——但这是一项可以学习和练习的技能。

文学媒体通常只考虑完成的文章,但这也需要特定的目标。对于富有创造性的非虚构类作品来说,最成功的作品非常符合已出版作品的基调和结构。编辑们更容易想象在他们可以的时候出版你的作品感觉你的文章是否符合他们的使命。

《纽约时报》的“现代爱情”专栏因众多作家在该专栏发表的文章获得回忆录协议而引人注目。《摩登爱情》有非常明确的指导方针。这些文章是关于“现代”爱情的——故事中的一些元素在20-50年前是不存在的。他们要求提交1500-1700字。大多数作者都可以遵循这些要求。

但看得更深些。咨询按主题排列的现代爱情文章列表和交叉引用顺序。你的课题在过去三年内完成了吗?找到另一个角。读所有你所在类别的前几篇文章。你的故事是不是太像已经出版的?你的角度怎么新?

做一些文学分析(这听起来很势利,但并不难)。请注意,几乎所有的《摩登爱情》散文都是从“现场”开始的。也就是说,我们现在和叙述者在一起,在行动或危机的时刻。然后叙述者回到过去,展示他们在那一刻是如何结束的。然后他们从开场开始,随着时间向前移动;接下来发生了什么?他们是如何意识到需要改变的?现代爱情散文以另一个行动、实现或决定的清晰时刻结尾:基于我刚才给你们展示的一切,这里有一些美丽的智慧。

把你的文章写得如你所愿。但在你提交之前,用他们通常发布的结构修改它。是的,《摩登爱情》的竞争仍然非常激烈——但是“继续尝试”那些你知道适合的文章,你的胜算就会大得多。

麦克斯威尼的《互联网趋势》是许多作家的另一个梦想之地。我和一些作家合作过20多篇由McSweeney’s出版的作品,它们都有三个共同点:

  1. 具体的观点。一个明确的回答:“你是谁,为什么告诉我们这些?”
  2. 严格的写作。麦克斯威尼的作品没有一句废话。当你想要表达幽默的时候,在你的“最终稿”之后再做一遍,删除所有不必要的单词。(手写会有帮助!)
  3. 有点刻薄。麦克斯威尼擅长尖锐、巧妙的讽刺作品,像玻璃一样锋利。如果你的作品“漂亮”或“甜美”,那就不是给他们看的。很多其他的幽默网站都比较温和。

我是在建议你按照别人的模式来颠覆自己的创造力吗?

是的。

如果你是一个美丽的天才,你的作品不受分类的限制,你不受形式的限制,那么你做你自己!投稿给文学杂志,而不是商业机构,或者专注于出版书籍。或者,创办你自己的杂志,没有两篇文章是一样的,每一期的读者都是不同的。

但是如果你想看到你的作品出现在全国性的出版物上并获得报酬,仅仅“不断尝试”并希望你的作品是他们想要的是不够的。调整你的文章,以顺利地适应他们的声音和使命。几个小时的分析不仅会提高你的出版(和报酬!)的机会,你也会成为一个更好的作家——无论你是否被出版,这都是一种胜利。

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