如何重新开始写作

图片:背景中,一位女士睡在办公室沙发上。前台的桌子上放着一个闹钟和一台打开的笔记本电脑,屏幕上显示着“重启”两个字。
图片由蓬莱蕉

今天的帖子是作者写的马修Duffus@DuffusMatthew).


当我在2005年完成我的艺术硕士学位时,我有一年没有写作。在截止日期前完成一篇可读的小说草稿的疲惫和头脑中有太多批评的声音(谢谢,研讨会)造成的困惑之间,我不知道从哪里开始,更不用说如何结束某件事了。我的论文已经精疲力尽了,意识到这将是我的“抽屉里的小说”,不知道下一步该做什么。在最初令人抓狂的几周之后,我试着接受理查德·福特(Richard Ford)的“补井”概念。当这种方法停止工作时,我知道我需要尝试一些新的东西。

下面是三个步骤,帮助我在远离纸张的漫长数月后重新开始写作。

1.设定一个挑战

不,我不是指NaNoWriMo。如果我在2005年就知道这件事,我会爬上床,直到12月1日才会出来。相反,我设置了一个阅读挑战。和许多创意写作项目一样,我的项目关注的是当代作品,所以为了这次挑战,我回到了英文小说的开头,通读了主要作家的作品,直到我准备好重新开始写作。我读了莫尔·弗兰德斯和鲁滨逊漂流记,《帕梅拉》和删节版《克拉丽莎》。我读过崔斯特瑞姆·珊迪的书,你懂的。直到我读完弗吉尼亚·伍尔夫的大部分作品,并渴望写作时,我才停下来。但我过去的写作模式不再有用了。我需要新的想法,包括写什么和怎么写。

2.从小事做起

抑制我写作的第一个原因是,我相信我应该确切地知道自己下一步想做什么,以及如何去完成它。当我和以前的同学交谈时,他们似乎都对自己正在做的事情有一个计划。对我来说,制定计划太困难了。如果有一本,就意味着要用一本书的水平来思考问题。我需要专注于更低的风险,所以我专注于更小的事情,无论是字面上还是比喻上。我没有像读研究生时那样,以每天1000个单词为目标,而是买了一包3乘5的索引卡,给前30个编号。在接下来的一个月里,我每天都把一张索引卡有衬里的那一面填满。在那个时期结束时,我开始写一篇更长的文章,我已经致力于进一步推进。叫它我的微NaNoWriMo。

当我开始这个项目时,我不知道该写什么,没有先入为主的想法或情节大纲,所以我专注于创造一个强烈的第一人称声音,一张一张索引卡。我从我的生活开始:一个公寓管理员和奋斗的作家。在我拿到第一张索引卡的前一天,我正在处理一位居民的水管紧急情况,所以我从那里开始着手。在接下来的几天里,这个声音告诉我们,他是一个失败的律师,从未通过过律师资格考试,而且陷入了一场长期的订婚,看不到结婚的日子。到第二周结束时,我发现了他的fiancée和她的朋友们,还有几个古怪的租户。我跑得很快。

3.尝试新风格

每天专注于一张便条卡迫使我放慢了速度,这是我在痴迷于完成一天的字数时所没有做到的。我决定以第一人称写作,因为我认为“我”可以推动我前进,让我更快地获得动力。过去,我以那些被斥为“安静”的故事而闻名,所以这一次我决定大声点。我与劳伦斯·斯特恩(Laurence Sterne)和斯坦利·埃尔金(Stanley Elkin)沟通,前者是我在阅读挑战中遇到的,后者是我在攻读艺术硕士期间在课堂上读过的。我写的句子又长又迂回,一个比喻一个比喻,一个从句一个从句,常常在我写满卡片的时候还没写完。到了第三周,我开始盯着桌子上的空白卡片,想知道是否可以开始第二张卡片,就这一次。我克制住了这种冲动,但这种欲望表明,我又开始享受写作的乐趣了。

我并没有打算出版这本手稿。15年来,我一直把它当作我的后备计划。知道它被保存在Dropbox里让人安心。这些年来,我已经为几部小说增减了足够多的单词,但与此同时,我还出版了另一部小说、一本故事集、一本诗集,以及许多较短的作品,包括印刷版和在线版。但下次当我陷入困境时,我知道我会开始寻找更多的索引卡。

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