您应该继续尝试发表多长时间?

敲门传统出版商的门
flickr / arteolite

笔记:我写了以下文章作家的文摘去年(2011年7月/8月)关于如何发表杂志;我已经轻轻地更新了它以便在这里分发。如果您对有关如何传统出版的更多建议感兴趣,阅读我有关该主题的全面帖子。


您不希望有人能告诉您您离传统出版有多近吗?您不希望有人可以说:“如果您再待三年,那您肯定会做到!”

Or, even if it would be heartbreaking, wouldn’t it be nice to be told that you’re wasting your time, so that you can move on, try another tack (like self-publishing), or perhaps even change course entirely to produce some other creative work?

这些年来,我已经为成千上万的作家提供了咨询,即使我不可能阅读他们的作品,我通常也可以说出他们的下一步应该是什么。我经常看到他们什么时候浪费时间。无论您在自己的出版道路上处于何处,都应定期盘点前进的方向,并根据需要进行修订。

识别无法帮助您发布的步骤

让我们从四种常用的浪费时间行为开始。您可能犯有一个或多个。大多数作家都对第一名犯了罪。

1.提交并不是您最好的工作的手稿

说实话。我们都暗中希望某些编辑或经纪人能阅读我们的作品,放弃所有内容,并打电话给我们说:这是天才的作品!你是个天才!

很少有作家完全放弃这个梦想,但是要增加发生这种情况的机会,您必须给每个手稿所拥有的一切,而没有任何阻止。太多的作家为未来的工作节省了最大的努力,就好像他们会用完好的材料一样。

您不能那样操作。

每一个伟大都必须进入您当前的项目。确信您的井将被补充。使您的书比您想象的要好,这就是竞争所需的。不好。

“好”被拒绝。您的工作必须是最好的。您怎么知道什么时候准备就绪?我喜欢作家的文摘编辑和作者查克·桑布基诺(Chuck Sambuchino)在写作会议上回答这个问题:“如果您认为故事有问题,那么有问题的任何故事都没有准备好。”

对于一位新作家来说,这是常见的,他不知道在不意识到要做多少工作的情况下寄出手稿。但是,经验丰富的作家通常最有罪地发出尚未准备就绪的作品。停止浪费时间。

2.当没人听的时候自我出版

作家选择自我出版的原因有很多,但最常见的是无法吸引代理商或传统出版商。

幸运的是,作家成功比以往任何时候都更可行没有传统出版商或代理商。但是,当作家追逐自我出版作为传统出版的替代方案时,他们通常会在商店中惊喜:

没有人在听。他们没有观众。

鲍克(Bowker)报告说,2011年,有148,000多本新印刷书籍出版,并自行出版了87,000多本电子书。((在此处查看有关报告的更多信息。)由于Bowker仅计算具有ISBN的书籍,因此这意味着数千个书名毫无根据,因为Amazon不需要ISBN供作者通过Kindle Direct Publishing Program出版。

If your goal is to bring your work successfully to the marketplace, it’s a waste of time to self-publish that work, regardless of format, if you haven’t yet cultivated an audience for it, or can’t market and promote it effectively through your network. Doing so will not likely harm your career in the long run, but it won’t move it forward, either.

3.寻找区域或利基工作的主要出版物

您当地的教堂女士今年制作的食谱回忆录可能不适合纽约主要出版商之一。

陈述时,这似乎很明显,但是每年代理商都会收到数千份没有全国吸引力的工作,并且不应该在该国的每个连锁书店都得到货架空间。(这通常就是为什么要获得代理:将您的作品卖给专门从事国家书店分销和大众市场营销的大型出版商。)

现在,如果那些教堂的女士们臭名昭著,因为屡获殊荣的贝蒂·克罗克(Betty Crocker)食谱连续20年,我们将在国家市场上进入一些东西。但是很少有区域作品具有更广泛的角度。

作为作家,您面临的最困难的任务之一就是与您的工作有足够的距离,以了解出版专业人士如何看待市场,或者确定是否有商业角度被利用。您必须将您的作品视为对您来说不是宝贵的东西,而是将其定位和出售的产品。这意味着将您的作品投入到最合适的出版社上,即使他们在您自己的后院而不是纽约市。

4.专注于出版时应该写作

一些新作家对查询,代理商,市场营销或会议进行了太关注,而不是首先制作出最好的工作。

不要误会我的意思 - 对于某些类型的非小说类型,基本的在撰写本书之前,要有一个平台。在接受提议后,非小说作者通常不会写全部手稿(回忆录和创造性非小说类),这一事实表明平台对他们的出版物意味着多少。

但是对于其他所有人来说 - 我们中的那些人不是仅根据该提案出售书籍 - 在您准备出版的作家之前,不要被寻找代理商。While I’m not advocating reclusive behavior—writers need to socialize and start developing relationships with other writers and authors—I see too many writers developing anxiety about the publishing process before they’ve even demonstrated to themselves that they can commit to writing and revising thousands and thousands of words—before they put in the amount of work that creates a publication-ready manuscript.

现在,我们再次遇到了棘手的事情。您怎么知道何时写和修订的时间足够?您怎么知道工作何时准备就绪?

评估您在出版路径上的位置

每当我坐下来与作家进行批评会议时,我都会早些时候问三个问题:

  1. 您从事此手稿多久了,谁看过它?
  2. 这是您完成的第一个手稿吗?
  3. 您已经积极写作多久了?

这些问题可以帮助我评估作者在出版道路上的位置。这是我经常进行的一些概括。

  • 即使在修订后,许多第一次手稿尝试也不是可以发布的,但对于作家的成长来说,它们是必要的和至关重要的。刚刚完成她的第一个手稿的作家可能没有意识到这一点,并且很可能会非常努力地进行拒绝过程。一些作家无法超越这种拒绝。您可能已经听说专家建议您应该始终开始处理下一个手稿,而不是等待首次发布。那是因为您需要继续前进,并且不会被困在发布您的第一次尝试上。
  • 多年来一直从事同一手稿的作家,并写了没有其他的- 可能会悲惨地陷入困境。当有人在十年中使用相同页面的人修补时,通常不会有太多宝贵的学习。
  • 从多年来积极写作,制作了多个全长手稿,有一个或两个值得信赖的批评伙伴(或导师)并参加了几次主要写作会议的作家,通常是出版的。他们可能知道自己的优势和缺点,并具有结构化的修订过程。许多这样的人只需要运气才能满足准备。
  • 在一种媒介中拥有丰富经验的作家,然后试图解决另一种媒介(例如,记者处理小说)可能会高估他们在第一次尝试中生产可发布手稿的能力。这并不意味着他们的努力不会很好,但可能不是够好了。幸运的是,任何具有专业经验的作家都可能以更多的业务心态,良好的联系网络来帮助他了解下一步的步骤以及克服挑战的一系列工具。

请注意,我没有提及人才。我没有提到创意写作课或学位。我没有提到在线存在。这些因素通常在确定您与出版书籍工作的距离之间的关系不大。

两件事相关的:

  1. 您花了多少时间写作。我同意马尔科姆·格拉德威尔(Malcolm Gladwell)的10,000小时规则异常值:在任何领域成功的关键是在很大程度上是练习特定任务的问题,总计约10,000小时。
  2. 无论您是否阅读足够的阅读以了解您在质量范围内的位置。在讲故事的系列文章中(在YouTube上可用),艾拉·格拉斯(Ira Glass)说:

您要制作的东西的头几年,您的制作不是很好。这不是那么好。它试图保持良好,有野心,但这并不是那么好。但是,您的口味,使您进入游戏的东西,您的口味仍然更具杀手。您的味道足够好,您可以说出自己的作品对您有点失望。您可以说这仍然很糟糕。很多人永远不会超越那个阶段。当时很多人都退出了。…我认识的大多数人都从事有趣的创意工作,他们经历了几年的阶段,他们的品味确实很好[]他们可以看出,他们所做的东西并不像他们想要的那样好。

如果您无法感知差距,或者如果您没有经历“阶段”,那么您可能还不够阅读。您如何发展良好的味道?你读。您如何理解哪种质量工作?你读。除了编写更多内容之外,提高技能的最佳方法是什么?你读。你写的,你读了,你开始缩小质量之间的差距实现和质量能够达到。简而言之:您必须生产很多废话,然后才能制作出传统六大标准可以发布的内容。

您越来越接近出版物的迹象

  • 您开始接受个性化的“鼓励”拒绝。
  • 代理商或编辑拒绝您提交的手稿,但请您发送下一份工作。(他们可以看到您即将生产出伟大的东西。)
  • 您的导师(或已出版的作者朋友)告诉您与他的经纪人联系,而无需您提及。
  • 代理商或编辑者会主动与您联系,因为她在网上或印刷中发现了您的质量写作。
  • 回顾过去,您了解为什么您的工作被拒绝,并认为它值得拒绝。您甚至可能对早期工作感到尴尬。

知道什么时候该改变课程

我曾经相信,伟大的工作最终会被注意到 - 您知道,质量浮出水面的古老理论吗?

我不再相信。

出于百万个原因,每天都会忽略出色的工作。业务关注的问题大于艺术问题。有些人永远不幸。

为了避免将您的头撞在墙上,这里有一些问题可以帮助您了解何时以及如何改变过程。

1.您的工作在商业上可行吗?

如果您的工作不适合商业出版物,则指标最终将浮出水面。您会听到诸如:“您的工作太古怪或古怪。”“它的吸引力很小。”“这是实验性的。”“它不符合模型。”可能:“这太智力了,太要求了。”这些是您可能需要考虑自我出版的迹象 - 这也需要您找到吸引人的利基受众。

2.读者是否在回应您没想到的事情?

我一直都在发生这种情况:一位作家正在研究一个似乎没有人感兴趣的手稿,但在某些方面的项目中取得了成功。也许您真的想推动回忆录,但这是每个人都喜欢的博客上的幽默小费系列。有时候,最好追求有效的事情,以及人们对此表示兴趣,尤其是如果您享受它的娱乐。如有必要,将其用作其他事物的垫脚石。

3.你变得苦吗?

您不能扮演贫穷,受害的作家,并期望发表。正如在浪漫关系中,追求一个绝望的代理商或编辑,或者与Eeyore建筑群在一起,不会对他们敬重他们。昏迷的作家带着一个巨大的信号,尖叫着:“我不开心,我也会让你不开心。”

如果您发现自己妖魔化出版行业的人,非常个人地接受拒绝,感觉好像您欠了什么东西,并且/或每当您与其他作家聚在一起时抱怨,现在该找到“刷新”按钮了。回到让您首先对写作感到高兴和兴奋的原因。也许您一直专注于发表,而您忘记了珍惜其他方面。这使我了解了您在职业生涯的各个阶段应该如何重新访问和修改您的出版策略的总体理论。

修改您的出版计划

无论出版世界如何变化,考虑这三个永恒的因素,您就可以对下一步的前进做出决定:

1.是什么让你快乐

这就是您首先要写作的原因。即使您将其放在后背燃烧器上以促进写作和出版职业的其他方面,也不要将其排除在很长时间之外。否则,您的努力可能会以机械或没有灵感而脱颖而出,最终您将淘汰。

2.什么赚钱

并非每个人都在乎赚钱从写作中赚钱,我相信硬币中的任何人都应该找到其他领域,但是随着您获得经验,您在这方面做出的选择变得更加重要。您变得越专业,您就越需要注意带来时间和精力投资最大的回报。随着您的成功,您没有时间寻求所有机会。您必须停止做一些事情。

3.什么可以吸引读者或增长您的受众

不断增长的读者与赚钱一样有价值。这就像在银行里投入一些钱,并进行一项投资,随着时间的流逝而有所收益。有时,您需要进行权衡,这些权衡涉及赚钱以增加读者群,因为它会在您的未来进行投资。(例如,有一段时间您可能会专注于建立博客或网站,而不是为印刷出版物写作,以向您的粉丝们发展更直接的线条。)

很少有您所做的每一篇写作,或者呈现的每一个机会都可能涉及三个都元素一次。通常,您可以得到这三个中的两个。有时,您会从事某些项目中的某些项目。您可以根据任何给定时间点的优先级决定。

在这篇文章的一开始,我建议如果有人能告诉我们我们是否正在浪费时间来传统上出版,那可能会很好。

这里有一点希望:如果您的直接想法是,即使有人告诉我放弃,我也无法停止写作,那么您比容易灰心的人要接近出版物。这场战斗比您想象的要多得多。那些不能劝阻的人更有可能达到目标,而不管他们最终选择的道路如何。

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