类型在推销和推广你的书时有多重要?

劳拉·扎茨和t.s.弗格森

今天的客座文章是桑吉塔·梅塔(Sangeeta Mehta)的问答。@sangeeta_editor他曾在利特尔、布朗和西蒙与舒斯特出版公司(Little, Brown and Simon & Schuster)担任儿童书籍的采编经营着自己的编辑服务公司


去年秋天,我看到了文学中心发表的一篇文章为类型标签辩护.作家林肯·米歇尔认为,虽然类型标签令人担忧,但它们“非常有用”,我们“实际上比以往任何时候都更需要它们”。

这个观点引起了我的兴趣,因为它是罕见的,尤其是来自一个小说作家。许多小说家,尤其是那些自认为是文学小说家的人,不愿意给自己的体裁下定义。为什么要把他们的工作减少到一个标签或盒子里?以这种方式限制自己不就妨碍了艺术创作的过程吗?有些作家不会介意溶解流派完全。

事实证明,出版界高管也对标签持保留态度。本月早些时候诗人与作家,达顿的主编约翰·帕斯利说,他最讨厌的事情之一是“把一本书分为文学或商业两类的压力”。这也让我感到惊讶,因为正如Parsley指出的,通常是行业内的人鼓励这种分类。这也让我怀疑“文学”和“商业”是否可以被认为是体裁。

为了更好地理解什么是类型,以及商业图书出版在多大程度上依赖于这个概念,我与一些文学经纪人进行了交谈阿赞坦文学公司的T.S.弗格森而且水源文学管理公司的劳拉·扎茨,他们两人都在图书行业以不同的身份工作了数年。和我所有的问答一样,直到他们提交了对我下面问题的回答之后,他们才知道对方的身份。有趣的是,他们的答案在几个层面上是重叠的。


让我们从一个宽泛的问题开始:你对“体裁”的定义是什么?你如何将它与其他经常与之联系在一起的文学术语(如“范畴”、“形式”和“观众”)区分开来?

T.S.弗格森:对我来说,体裁就是在读者中设定一种期望。例如,当你告诉别人一本书是“幻想”的时候,他们会期待一些魔法或超自然的东西,如果一本书被贴上“浪漫”的标签,他们就会期待最后会有一个幸福的结局。如果读者选择读这本书,它可以帮助他们理清自己的思路,让他们了解到什么样的故事。分类也有类似的功能,但在非虚构类书籍中,例如,你的书可以是一本健康书籍,一本回忆录,一本旅行指南,等等。但也可以指明书的目标年龄(年轻人,中等年级,等等)。

形式和读者只是另外两种方法,它们可以让你初步了解如何将你的书定位在市场上,以及在你要阅读你的书的行业专业人士的脑海中。他们可以一起工作。例如,也许你的书是科幻小说(类型)短篇故事(形式),主要吸引20多岁和30出头的女性(观众)。你的书可能会在这些标签之外找到吸引力,但对代理商、编辑或书商来说,知道从哪里开始是有好处的。什么样的读者最有可能读你的书?

劳拉·扎-:假装非虚构文学目前还不存在,我发现最简单的方法就是从出版业所谓的“类型书”开始定义“类型”这个宽泛的术语,即惊悚小说、悬疑小说、言情小说、科幻小说和奇幻小说。类型书是按照特定的规则写的书,是读者预期会出现的内容。这包括世界构建,背景,修辞,甚至故事节奏。例如,你知道爱情小说总会有一个HEA(从此幸福地生活在一起)或至少HFN(幸福地生活在现在)。从这个,类型变得更一般一些,因为有更少的规则要遵循,但仍然试图简洁地描述,什么书是多少。例如,一本历史书将发生在一个历史时期。体裁是书的本质相比之下,“类别”这样的术语只描述书的年龄范围对- - - - - -这就是为什么你会有像中等年级、年轻人和成年人这样的分类,但每个分类中都可以有奇幻书。

你希望写信人在求职信中注明他们的写作风格吗?还是让信没有结尾,这样你就可以做最后的决定了?当一个作家认为自己的作品“体裁扭曲”或“混合”时,你会印象深刻吗?还是这种评价太模糊了?

TSF:题材非常重要。你的询价信的目的是激起代理足够的兴趣,让他们开始阅读你的作品。能够让他们知道你要让他们读什么类型的书是其中至关重要的一部分。这也表明你了解你的市场。

我确实喜欢一个作家把自己的作品称为“体裁扭曲”——如果这是真的的话——但我想知道具体的细节。不要把它留在那里。以什么方式改编体裁?以电影为例。如果我对电影《异形》(Alien)一无所知,把它称为“类型转换”或“类型混合”对我了解这部电影毫无帮助。但如果你告诉我这是恐怖/科幻小说,我会很感兴趣,想继续读下去。

楼主:就我个人而言,我喜欢与跨流派或跨流派的书打交道,但关键是,每本书都有一个基本的体裁。说出一种主要的体裁告诉我你了解体裁,你是一个读者,你知道你的书在市场上的位置。例如,当我向文学小说编辑出售跨越文学小说和幻想界限的书籍时,我会称其为“带有投机元素的文学小说作品”,而向科幻和幻想(SFF)编辑出售时,我会称其为“文学(文学主要描述写作的一种品质)幻想”。如果一个作家是跨界的,我鼓励他们在查询时使用同样的技巧,但要注意的是,将对你的书的描述延伸到适合某种类型的书将会浪费你的时间。

继续这一思路,如果一个作家采用一种细粒度的方法来确定他们的类型,这是否会给他们带来优势?一个自行出版的作家如果选择了一个足够晦涩的流派,通常会成为畅销书作家,至少在那个流派是这样。这种想法是否也适用于传统出版业?或者在搜索代理时,他们应该使用的类型、子类型和其他描述符的数量是否有限制?

TSF:这是一个很难的问题,因为我认为每个经纪人和编辑在寻找什么方面是不同的。我认为最好的办法就是看看他们的网站,在你查询他们的时候看看他们想要什么样的信息。就我个人而言,如果有一种时髦的营销方式来宣传它(“这是一部恋人之间的敌人,只有一张床的科幻/浪漫喜剧,发生在绕火星运行的宇宙飞船上”),我就会喜欢。我不是在找科幻片/浪漫喜剧,但我有很多寻找和我喜欢的完美的类型混合)。然而,如果你需要深入了解更多细节,最好将其整合到情节描述中,或在描述情节后的单独段落中。

楼主:如果独立作者想要登上亚马逊畅销书排行榜,细化的方法可能会有所帮助,但过于具体的类型将会伤害到因不同原因向代理商查询书籍的作者。首先,列出非常具体的子类型可以传达出作者不理解传统发行是如何处理类型的信息(这可以推断为他们不理解类型与更大的组织结构(如印记)之间的关系)。其次,许多在线零售商的子类型更多地强调主题而不是主题,而主题并不是推销一本书的有效方式!最后,太过具体的关注很可能会打乱你对代理的研究——你可能会查询得太宽泛(因为没有人列出你的特定子类型),这是浪费时间,或者你可能会根据广泛的愿望列表而不给他们看你的书的机会来排除代理。作为一条规则,坚持众所周知和完善的子类型,让你的情节段落来完成繁重的工作!

如果一个作家在某一类型上取得了成功,他们便会受到发行商的鼓励而继续留在这一类型上去发展自己的读者。但是,如果你的客户想要在写作方面大展拳脚,那么对他们来说,在创作冲动和合同义务之间取得平衡的最佳方法是什么呢?他们是否应该用笔名来命名那些不符合他们所创立的流派的新作品?出版吗?

TSF:我是“写你感兴趣的东西”的坚定支持者,所以如果我未来的客户想写他们目前出版的题材之外的东西,我会支持的。我认为这取决于合同、出版时间表以及作者的写作速度。如果你一年只能写一本书,而你的第二本书合同在明年到期,你应该先专注于第二本书,然后再写你在等待下一份合同的时候一直在想的写书的想法。如果你是一个多产的作家,并且你有能力做到这一点,你可能会在你需要专注于合同中的第二本书之前完成这本书。这绝对是一个平衡商业和艺术的问题,在我看来,当你有疑问时,和你的经纪人谈谈总是最好的方法。

是否使用笔名是个人的决定,你应该和你的经纪人讨论。有很多很好的理由使用一个,但它可能不是必要的。选择自我发行与为你的新流寻找第二个发行商也是一样的道理。

楼主:我名单上的大部分作者都是在多种体裁或类别中写作,通常是同时写作!个人的策略因人而异,这取决于作者写的是什么,但我的一般建议是:花几年时间在一个单一的流派和类别上建立一个基础——一旦你出了2-3本书,那时候代理就可以开始为你的其他作品争取出版了。一次只换一件事可能是有意义的(例如,如果你写当代青少年小说,想写成人科幻小说,先卖一本当代小说或青少年科幻小说可能比一次完全换,同时偶尔回到你原来的类型更容易)。把个人项目当成垫脚石,让你能够轻松地在你想写的题材之间切换。对有些人来说,这可能需要5年时间。他人,更长的时间。但是在这期间写了很多有趣的书!笔名最好用来区分读者群体(如果你也写儿童读物,那么用情色浪漫小说的笔名是很有必要的!),但有些作者喜欢用笔名来表示体裁或主题的变化。

另一方面,如果你的一个客户对一般小说已经达到了一个平台期,例如,你会鼓励他们尝试类型小说吗?既然类型小说倾向于遵循一种模式,并且能够获得非常丰厚的利润,那么这种转变是否能够让作者继续发行游戏并继续留在游戏中?

TSF:我认为这完全取决于作者。我不会鼓励一个不喜欢或不理解类型小说的作者为了赚更多的钱而往这个方向发展。如果他们在普通小说(或任何他们正在写的领域)上达到了一个平台期,想要突破,我就会和他们坐下来,从整体上审视他们的职业生涯。他们能做些什么来推动他们的写作达到下一个水平吗?有没有什么想法他们一直搁置着,因为他们担心这个想法太过雄心勃勃?是他们现在的出版商没有像我们希望的那样大力推销他们的书吗?是时候考虑把他们的下一本书卖给其他出版社了吗?一个好的经纪人总是愿意和你一起为你的事业制定战略,并且想要知道你所关心的事情,你的优先事项等等。

楼主:哦,天哪,不!类型小说是公式化的,可以赚钱,但它是一项巨大的投资。首先,许多类型小说的出版时间要短得多,而且最好是连载,所以除非你能承诺一年写1.5-2本书,否则你会被认为是一个慢制片人。另外,我认为很多作家都犯了错误公式化的容易.类型书不只是即插即用的;它们的魔力来自于作者如何创新和扭转常见的修辞,同时给类型书的读者他们期望的节奏和主题。如果你不是这些类型的狂热粉丝和读者,不深入了解这些类型的节奏和修辞,你就不可能写出成功甚至优秀的推理小说、言情小说或惊悚小说。

你能想到编辑们越来越不愿意接受的体裁吗?有哪些新题材(或主题或趋势)吸引了你的注意?

TSF:哦,天哪。嗯,我的专业领域是年轻人和中产阶级,所以记住,这是我的出身。我经常听到有人在窃窃私语,说什么时髦什么过时。当人们说有吸血鬼或反乌托邦疲劳之后,这是有道理的《暮光之城》而且饥饿游戏不是因为读者不再要求它,而是因为看门人不再要求它了。现在吸血鬼又要卷土重来了!当我获得并成功发行《YA fantasy》时,我听到过“YA fantasy很难卖出去”这样的话。我看到一篇文章说,文学经纪人预测快乐将很快成为一个大趋势,但作为一个通过艺术和媒体处理世界的人,是黑暗的,尖锐的,有时令人不安的,我个人还没有跳上那个潮流。

我的建议一直是“不要随波逐流”。如果你在追逐潮流,那么当你经历了书的销售、编辑和出版的整个过程时,你很可能已经错过了它。相反,我一直在寻找的是感觉独特和特别的东西,以某种方式在众多即将出版的书籍中脱颖而出。

楼主:一直有人问我这个问题!我将解释为什么问经纪人或编辑这个问题实际上是完全错误的。当我刚成为经纪人的时候,吸血鬼正逐渐淡出人们的生活,原因有很多——吸血鬼题材的书已经有好几年了,其中很多都非常畅销,所以出版更多关于吸血鬼的书的投资回报率更低,因为最近已经有更大、更受欢迎的书出版了。所以所有人都停止出版吸血鬼了!猜猜什么又流行起来了?吸血鬼!所有的趋势,无论大小,都是周期性的。此外,作为一个经纪人,我已经把书卖到2023年底了,所以如果一个作者问什么是热门的,然后现在就去写,几乎可以肯定的是,他们将完全错过这个趋势。更有效的方法是只写你想写的书,当你完成它时,如果它不符合潮流,就耐心等待。它会回来!

还有几个更广泛的问题:是否存在“女性小说”这种东西——或者这个标签是否太过令人担忧?“高端小说”、“读书俱乐部小说”和“商业小说”可以算作体裁吗?或者这些营销术语应该留给出版商吗?“文学小说”到底是一种体裁,还是一种挑战或超越体裁的体裁?

TSF:作为一个喜欢很多传统上被认为是女性化的东西的顺性同性恋,我讨厌有女孩书和男孩书的想法。也就是说,我确实认为有些书更有可能吸引女性,如果只是因为我们的社会从我们出生开始灌输给我们的性别条件。所以,虽然我确实认为有“女性小说”这样的东西,但这个概念有点令人担忧,我也希望看到男性拿起“女性小说”,并毫无羞耻地欣赏它。

是的,我确实认为高档小说、读书会小说、文学小说等可以被认为是类型,我通常认为它们是当代现实主义小说的子类型,尽管我相信你也可以有文学幻想或高档恐怖小说等。就像上面提到的其他体裁一样,这些术语也给读者带来了一定的希望。它们也是营销术语,从某种意义上说,所有类型都是营销术语。

楼主:我一直在反思自己对文学小说的定义——通常,我又回过头来,认为文学小说只有在讨论商业小说的时候才真正存在。我认为我们很容易说文学小说获奖却不畅销,商业小说不获奖却畅销,但这些都不是经济术语!它们只是内容描述符!文学小说和商业小说都是描述一本书不是什么(或不只是什么)的笼统术语:它不只是类型小说,不只是女性小说,不只是历史小说。区别就在于声音。没有单一的文学声音,就像没有单一的商业风格的声音一样,但这些术语帮助读者决定他们可能接受故事的方式——他们是否更有可能在一个小时内读完它,因为情节处理得很熟练,并把他们拉了过去?还是他们会沉迷于散文?前者更可能是商业的,后者更可能是文学的。

假设没有一个明确的体裁列表,你建议作家们如何缩小他们的范围?对于为什么这很重要(或不重要),你还有什么其他建议吗?

TSF:最终,除了帮助行业专业人士定位你的书之外,展示你了解你的书将在哪个市场竞争,了解该类型的粉丝,在该类型中博览群书等等也很重要。你对发行领域了解得越多,你就越容易接触到这些读者,无论是你的作品,还是你为推广作品所做的营销努力。了解这些内容,拥有更广泛的覆盖面,也会让你对发行商更有吸引力。

楼主:在保持描述性的同时,尽可能保持概括!“小说”不合适,因为它太模糊了,但“商业小说”就可以了!“女性小说”很好!如果你写的是类型小说,你会有更多的机会接触常见的子类型(例如,城市幻想,军事科幻,国内惊悚),但如果你不能选择一个或在决定时遇到困难,也没关系!只要放大一大堆,确保你的情节段落在你的查询是做他们的工作!


T.S.弗格森@TeeEss):在加入Azantian文学机构2021年,T.S.弗格森在业内一些顶级儿童和青少年图书出版商担任了16年的编辑,包括Little, Brown Books for Young Readers、Harlequin teen /Inkyard Press(哈珀·柯林斯旗下的一个出版社)和JIMMY Patterson Books。他曾与纽约时报畅销书和获奖作家,如谢尔曼·阿列克谢,萨拉·扎尔,苏珊娜·塞尔福斯,化名博斯,罗宾·塔利,希拉里·莫纳汉(写作名伊娃·达罗斯)和阿迪·阿尔赛德。

劳拉·扎-@LZats):十多年来,劳拉一直与书籍打交道,从图书销售到编辑再到自行出版。她从2014年开始担任文学经纪人,最大的乐趣是与作家密切合作,以对他们的财务和心理健康以及更大的社区有积极贡献的方式,建立他们的长期职业生涯。自2016年以来,劳拉一直在主持Print Run,一个出版播客他对教学、指导以及书籍在争取社会公正方面所扮演的角色越来越有热情。在她的业余时间,劳拉玩桌面角色扮演游戏,做精心制作的饭菜,参加长途狗拉雪橇比赛,喝很多茶。欲知详情,请浏览水源文学管理网站

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