如何为你的书找到一个文学代理人

文学代理——如何找到文学代理
by freeside510 / via Flickr

在今天的市场上,纽约出版社出版的书大约有80%都是通过文学代理商销售的。代理人是出版行业的专家,代表他们的作者-客户的利益。他们与特定的出版商有内部联系,知道哪些编辑最有可能购买某本书。也许最重要的是,代理人可以为你争取到最好的图书交易,谈判一份公平的合同,保护你的权利,确保你得到准确和公平的报酬,并在必要时在你和出版商之间进行干预。

最好的经纪人是职业生涯中的顾问和经理。

传统上,经纪人只有在出售你的作品时才会得到报酬,他们会从你的收入(预付款和版税)中收取15%的佣金。最好避开收取非15%标准费用的中介。

你需要一个文学经纪人吗?

这取决于你卖的是什么。如果你想在纽约的主要出版社(如企鹅兰登书屋、哈珀·柯林斯、西蒙与舒斯特、麦克米伦)出版你的书,那么你或多或少需要有一本,而且需要一本在你身边。

如果你正在为一个小众市场(例如,老式汽车)写作,或者写学术或文学作品,那么你可能不需要一个代理。经纪人接受客户的动机是基于他们认为自己可以获得的预付款规模。如果你的项目不能获得可观的预付款,那么你可能就不值得代理花费时间,你将不得不自己出售项目。

商业可行性有不同的水平:有些书是“大”书,适合五大传统出版商(如企鹅兰登书屋、哈珀柯林斯),而另一些则是“安静”书,适合中小型出版社。最重要的是要记住,并不是每一本书都是由纽约出版社出版的,甚至也不是由代理代理出版的;大多数作家都很难诚实地面对自己作品的潜力。以下是关于适合五大传统出版商的书籍类型的一些经验法则:

  • 类型或主流小说,包括浪漫,情色,推理/犯罪,惊悚,科幻,幻想,青年,新成人
  • 非虚构类书籍一般会被放在巴诺书店或独立书店的架子上,这需要很强的吸引力或概念和作者平台.通常情况下,纽约出版商不会签署非虚构类图书,除非它预计至少能卖出1万到2万册。

为了更好地了解什么在卖,买一个月的订阅PublishersMarketplace.com研究已经宣布的交易。这是对商业出版是什么样子的快速教育。

另外,你可以查看推特标签# MSWL在那里,经纪人/编辑会明确说明他们在寻找什么。(这是手稿愿望清单的官方网站.还有一个#MSWL推文的非官方聚合器.)

如果你的作品看起来不像是适合纽约住宅的合适人选,不要绝望。有许多中等规模的出版社、独立出版商、小型出版社、大学出版社、地区出版社和纯数字出版商可能会对你的作品感到兴奋。你只需要找到他们。

如何找到文学经纪人

当作家问我:“你能给我找个文学经纪人吗?”他们没有意识到这有点像问我“你能给我找个合适的配偶吗?”这是一个最好的研究过程和决策.我想在这篇文章的最后你会明白为什么。

PublishersMarketplace.com是研究文学经纪人的最佳场所;许多代理商不仅在那里有会员页面,而且您可以根据类型、类别和/或关键字搜索出版交易数据库,以确定最适合您的作品的代理商。其他一些可以考虑的资源包括QueryTracker(免费和付费版本)和Duotrope

你该把什么东西交给一个文学经纪人

如果你写的是小说,代理会希望看到完整的手稿(假设你是一个未出版或未经证实的小说作家)。如果你写的是非小说类作品,你的想法和平台的市场价值通常与写作内容同等重要,甚至更重要。你必须准备一份出书计划,这本质上是一份商业计划,说明你的书为什么会在当前市场上销售。

在提交之前,你应该完成(并润色)你的手稿或书计划。我遇到过很多作家,他们对有一个故事创意非常兴奋,但除非你处在一个时间非常关键的情况下,否则你应该先完成工作,并自信地认为自己提交了最好的作品。新作家犯的最大错误之一就是在没有理由的情况下匆忙发表作品。期待代理人帮助你完成你的手稿。虽然有些代理商可能会对这样的编辑工作持开放态度,但如果你提交的是一份你看不到进一步改进方法的手稿或提案,你会得到更好的回应。

好了,假设你准备好了。每个代理对提交材料都有独特的要求。你最常被问到的材料有:

  • 查询的信。这是一页的推销信,简要描述你的工作。下面是如何为一本小说写一个查询。这里有另一个帖子为非虚构类书籍编写查询
  • 小说简介。这是对你的故事从头到尾的一个简短的总结(通常不超过一两页)。它必须揭示结局。下面是如何写的。
  • 非小说类书籍的提案。这些都是复杂的文件,通常至少有20到30页。要了解更多的解释,请参阅我的综合帖子。
  • 小说的建议。这通常指的是你的求职信,一个概要,也许是第一章。对于什么是新奇的提案,并没有一个行业标准的定义。
  • 样章。当你从你的小说或回忆录中发送样本章节时,从手稿的开头开始。(不要选择中间的章节,即使你认为这是你最好的。)对于非虚构类书籍,通常任何章节都可以接受。

重要提示:几乎没有代理商在第一次接触时接受完整的稿件。当你阅读提交指南时,这就是“不提供未经请求的材料”的含义。然而,几乎所有的代理都会接受一页的查询信,除非他们的指导方针另有规定。(如果他们不接受查询,那就意味着他们是一个完全封闭的市场。)

在你发出查询后,你会得到一个混合的回应,包括:

  • 完全没有反应,说明你拒绝了。别担心,这很正常。继续前进。
  • 要求提供部分手稿和可能的概要。
  • 要求获得完整的手稿。

如果你收到没有请求手稿或书的提案,那么您的查询可能有问题。如果你的材料成功被要求,但被拒绝了,那可能是手稿或提案有弱点。

如何选择最适合自己的文学经纪人

1.她的销售记录如何?这通常是你是否有一个好经纪人的首要标志。评估她的客户名单和她最近卖给的出版商。她卖给的出版商是否适合你的作品?她的客户要求的预付款对你来说是“好的”范围吗?记住,这些因素可能是主观的,也可能是基于你的类型/类别和你自己对作者身份的感觉。

最重要的是,确保你的代理人有代表你想要销售的作品类型的经验和成功。大多数代理商会在他们的网站上列出当前的客户,或者你可以在网站上找到代理商与出版商的交易PublishersMarketplace(订阅需要)。

关于新代理的说明有时,找一个试图建立客户名册的新代理会更容易。如果你是一个潜在的小交易的新作者,不会对一个成熟的代理商感兴趣,那么一个新的和“渴望”的代理商也可以。即使一个经纪人的业绩记录还在发展中,也要看看她以前的出版经验。例如,她以前是编辑吗?或者考虑一下她所在机构的经验和声誉。如果她在一家可靠的经纪公司工作,有良好的业绩记录,和/或在纽约的公司有长期的工作历史,这些都是好迹象。只要确保她没有想要列出一个非常长时间。

2.她的沟通能激发信心吗?如果一个经纪人对你很专业,这是一个好迹象。代理商永远的专业标志:他们及时回复你,他们沟通清楚且尊重,他们的业务运作不隐藏秘密,他们把你当作业务伙伴。

不幸的是,我从代理但未出版的作者那里听到的最大抱怨是,他们无法再从经纪人那里得到回应,或者无法就项目的状态进行沟通。一个好的经纪人不会让她的客户在黑暗中很长一段时间,并会提供清晰的过程的每个阶段-没有松散的收尾,没有含糊的报告。

也就是说,我观察过一些未出版的作家,他们似乎是非常要求过高,期望过高。什么要求看起来像什么?期待着随时给你的代理打电话讨论,期待着每天的联系,或期待着几乎立即的回应。记住:经纪人在你的书卖出去之前是免费的。他们最直接的回应是针对他们的老客户——那些带来收入的客户。

3.她的热情有多高?你是否觉得经纪人真的相信你和你的工作?经纪人当然对一笔交易感兴趣,但他们也对那些令他们兴奋的项目感兴趣,也对那些他们为能代表和帮助管理长期职业生涯而感到自豪的客户感兴趣。

虽然不可能用量化的方法衡量热情,但你可以这样想:你的经纪人将负责处理你的发行商合同、谈判和其他财务问题(包括支付给你的报酬)。你需要信任和尊重她。在书出版的整个过程中,她都在向出版商支持你的事业,并解决冲突。你正在进入一个有意义的商业伙伴关系,适合是很重要的。

对一个优秀的文学经纪人有什么期望呢

  • 一个好的经纪人会和你讨论他从出版商那里收到的任何拒绝。如果你的代理与他所查询的编辑/出版商关系良好,那么他将会收到有意义的反馈,并与你分享。然后你可以讨论如何重新定位你的书或提案来销售。然而,如果他认为这个项目需要更多的工作和改造才能完成销售,那么他的时间或精力可能就会耗尽,而这并不值得他投入时间。或者,他可能认为你不愿意重新定位这本书。
  • 如果你的书卖不出去,不要认为你的经纪人不够好。但中介应该与你就收到的拒绝进行公开和坦率的讨论。你也有权知道他们询问了哪些出版商,特别是在很长一段时间之后。你也可以要求退稿信,尽管你的代理人没有义务向你提供编辑和出版商的具体联系信息。
  • 代理是否帮助您改进了您的查询、推销和/或提案?一个好的代理将改进查询/建议包。能写出绝妙提案的作者或许屈指可数,但他们毕竟是少数。经纪人应该确保推销或建议是成功的,而这几乎总是需要至少一轮反馈和修改。
  • 你的经纪人一定知道如何处理图书合同。一个好的经纪人知道在哪里可以要求更多的钱或权利,也知道客户是否得到了最好的交易。(如果一个代理商递给你一份出版商的样板合同,让你签字没有改变,你可能会有大麻烦。)许多作者希望有一个“攻击狗”的代理,但代理首先需要了解如何保护您的权利(通过更改或插入正确的合同语言),并防止您签署不公平或不合格的协议。代理商了解行业规范,知道这些规范何时发生变化,以及何时推动更多的变化。然而,他们也明白,并非一切都是为了钱——有时最好是与提供少量预付款的发行商合作。优秀的经纪人会给你提供交易的利弊建议。
  • 优秀的经纪人是作者的业务经理、导师和啦啦队长。当编辑或出版商出现问题时,代理人也会帮助你。他们在你失落的时候支持你,他们公开庆祝你的成功,他们寻找你可能看不到的机会,他们关注你的经济利益和你的职业发展大局。
  • 业内人士应该知道你们代理的名字。如果你在网上找不到任何关于你的经纪人的信息,而且他不是作家代表协会(AAR)的成员,这是一个危险信号。仔细检查他的记录。看看他卖给了谁,最近卖给了谁。有一件事你不必太担心,那就是公司的规模;这并不一定与代理的质量或交易的规模有关。

所有的代理都是平等创建的吗?

是也不是。正如行业顾问Mike Shatzkin所指出的那样在美国,可能有数百家代理商能够销售任何一本书。最重要的是代理人和作者之间的化学反应,代理人投入到作者和她的作品中。谢智肯说,

同一家代理商对他们可能代理的每一本书并不都一样好。热情很重要。碰巧我和三个编辑关系很好他们很喜欢这个特殊的书很重要。相信随着时间的推移,[你]可以被培养成一个多产的作家是很重要的。换句话说,去年做了最多交易、赚了最多钱的经纪人,对(你)和这本书来说,可能不会比做得只有他一半的人做得更好。

想了解更多关于如何区分优秀的代理和不那么优秀的代理的信息,请查看作家要提防文学经纪人(或者,直接去上一节业余特工).

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