不要相信这5个写作误区,它们会阻碍你的写作

图片:一个绿色的霓虹灯标志,上面写着“一切都在你的脑海中”,安装在一个金属网架上,靠在一堵砖墙上。
图片由米格尔路易斯Unsplash

今天的邮件是由乔妮·科尔@JoniBCole)》的作者良好的裸体,一本为作家写的书。


我已经领导写作研讨会超过20年了,我仍然惊讶于作家们是如何固执地坚持某些神话,这些神话消耗了大量的情感能量,并强化了破坏创作过程的实践。如果你相信下面的任何一个神话,那就随它去吧,看看你多快就能写得更多,写得更好,甚至更快乐(因为当写得更多、写得更好的时候,哪个作家不会更快乐)。

1.“真正的作家”的神话

“我不是一个真正的作家”。

为什么这么多有抱负的作家觉得好像有一个我们不属于的排外俱乐部?当然,我明白。写作会带来不安全感,因为我们的故事,无论是真实的还是想象的,对我们都很重要。否则,为什么我们要承担这个有意义的,虽然费时和往往没有报酬的努力。但是,我们有什么资格拥有这样的头衔,尤其是如果——让我看看,我听到的一些理由是什么?

“我不是一个真正的作家,因为我没有发表过作品。”
“……我88岁了。”
“……我的作品不是文学作品。”
“我的配偶讨厌我写作的方式……”

我们来看看现实情况。你已经是真正作家俱乐部的一员了,前提是你愿意为成为会员而努力:写作;修改;接受建设性的批评而且赞美;并通过拒绝。这里还有另一个事实。没有了身份危机的干扰,你会更全身心地投入到工作中去真正的作家做,也就是相信你有话要说,然后想办法在页面上表达出来。

练习:写下你不是一个真正的作家的原因。注意:把这些理由写在纸上是很重要的。为什么?因为看到他们的黑白照片会让你知道他们有多可笑。写完之后,写点什么,什么都行,只要是发自内心的。

2.苦难艺术家的神话

你有一个快乐的童年。克服它。当然,我是在开玩笑。(希望每个人都能在一个安全、有爱的环境中成长!)但当我说你不想把缺乏个人创伤等同于缺乏有力的故事素材时,我并不是在开玩笑。我可以保证,当涉及到体验情感时——从爱到失去,以及几乎每一种介于两者之间的感觉——你知道的比你认为你知道的多得多。正如薇拉·凯瑟曾经说过的:“一个作家在15岁之前就已经掌握了写作的大部分基本材料。”

总结:尽管从亚里士多德到海明威的许多作家都承认,苦难并不是成为一个有创造力的作家的先决条件。事实上,研究创造力的神经科学家发现,积极的情绪状态实际上更有利于集中注意力和工作效率,并有助于稳定思维,原因很复杂。同样值得注意的是,大脑中让你感觉良好的化学物质多巴胺的释放,实际上会激发创造力。

练习:“只有麻烦才有趣。”这是一个恰当的提醒,当涉及到发展我们的角色和他们的故事。但我们不是我们的角色。所以,如果你在写作生活中不必要地培养焦虑、戏剧或痛苦,把这些感觉写在纸上。

3.缪斯女神的神话

如果我们把缪斯当作真实的存在来谈论,这是适得其反的,更不用说妄想了。这和相信圣诞老人有什么不同,这个仁慈的圆人可能会从我们的烟囱里挤下来,给我们留下礼物,也许是一份完整的手稿,一份两本书的合同,还有一位社交媒体专家已经在推特上说我们即将出版的书!

这种魔幻思维的缺点是,即使我们只是嘴上说说,它也会以非常现实的方式对我们的行为产生负面影响。是的,在创造的行为中,有一些时刻如此鼓舞人心,它们似乎只能归因于神的干预,但过于强调创造力作为一种神秘的体验意味着我们错过了各种各样的机会,以更实际的、世俗的方式来增强我们的创造力,比如关注我们周围激发我们好奇心的事物;相信创造过程,即使我们感到联合国启发;修改,修改,再修改(这往往是创造过程的奇迹发生的地方)。

事实证明:研究创造过程几十年的研究人员已经确定,创造力并不存在于我们自身之外。相反,它是我们已知知识的延伸。所有的行为和想法都是生成性的,都是建立在前人的基础上的。你的大脑几乎把一切都视为灵感!

由三部分组成的写作练习(只需五分钟):

  1. 反应你注意到的第一件事。具体描述它。(一分钟)
  2. 回应的项目。它会让你想起什么——一段记忆,一个人,一个故事?(三分钟)
  3. 合成你的想法。快!写下一个收获,一个顿悟,或者由你的写作引起的新问题,(一分钟)

4.糟糕的初稿神话

在她写给作家的畅销书中,鸟的鸟安妮·拉莫特有一章的标题是“糟糕的初稿”。她建议作家们用这些术语来思考我们早期的努力,把我们自己从高期望的压力中解放出来。

我记得几年前读安妮·拉莫特的书时,我很喜欢它。也就是说,我从来都不喜欢糟糕的初稿。事实上,我不相信有这样的事。当然,初稿可能与精炼的散文或诗歌相差甚远,但那又怎样!初稿的目的不在于完美,而在于打开创作渠道;捕捉想法;去发现。所以为什么要用贬义词来称呼它呢?这样想吧,你不会因为一个婴儿没有长大而责备他,所以为什么要贬低你初生阶段的手稿呢?

一个更有效率的心态是尊重每一个草稿,并承认它在创作过程中的位置。否则,我们很可能会发现自己从一开始就贬低自己的工作,这可能会严重地减慢我们的速度,并/或抹杀我们写作生活中的大量乐趣。

练习:去拿初稿来。忽略把注意力集中在不奏效的事情上的冲动;没有什么。把你的注意力集中在那些有潜力的句子上。寻找扩大影响力的机会。为这不是空白页的开始说一声“谢谢”。

5.残酷诚实的神话

“保持诚实!”每当有作家给我或我们工作室的成员这样的指示时,我就觉得有必要捏一个压力球。我知道这些作家对改进他们的作品是真诚的。我知道他们认为这样严厉的爱会帮助他们前进。但我也知道,在寻求或给予反馈时,残酷的诚实从来不是一个有价值的目标,除非你对有价值的定义是有价值的野蛮的暴力

在现实中,当人们(包括他们自己)贬低他们的作品时,大多数作家都会感到困惑、受挫,甚至崩溃。这并不是因为作家很弱,不能处理建设性的批评。这是因为对残酷的诚实的呼吁基本上关上了有效沟通的大门。它忽略了任何人际关系中的情商。它会招致评判和声明。这意味着积极的反馈是不值得信任的。

练习:注意区分残酷的诚实和建设性的反馈。前者将反馈减少为这样的评论:“这太糟糕了。”“重新开始。“你不能……”后者侧重于具体的弱点,更重要的是,手稿的长处,为作者提供了洞察和观点,哪些应该保留,哪些应该发展。


注意从简:如果你喜欢这篇文章,一定要看看Joni B. Cole为作家们准备的修订版和扩展版,良好的裸体

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