商业和创造力携手并进:与Kern Carter的问答

Kern Carter的照片,配引语:对这个行业的研究让我明白了怎样才能让我的手稿获得商业上的成功。我知道有些作家可能会对“商业”这个词感到畏缩,但在写《尖叫的男孩和女孩》时,我没有牺牲一盎司的创造力。事实上,这可能是我最具创造力的小说,也是我最需要发挥想象力的故事。

作者Kern卡特@KernCarter)讨论了他从自己出版到在Scholastic出版社和企鹅/兰登书屋出版两本书的过程,作为一个自己出版的作者,他在营销和市场方面学到了什么,他对艺术和写作业务之间关系的看法,等等。

克恩·卡特出生于特立尼达,在加拿大多伦多长大。他是一名全职作家,也是CRY创作组的创始人,该创作组的使命是建立和激励一个由脆弱和创造力的力量连接起来的新兴作家社区。克恩是男孩和女孩的尖叫还有即将出版的小说有像我一样的男孩吗而且《我们在那里.此前,他曾自行出版过两本书。


克里斯汀·TSETSI:“我一直都知道我想成为一名作家,”你在Medium的帖子中写道我在为我的生活写作.你还记得当你第一次把成为一名作家当作一个如此真实和强大的目标时,你列了一个有一天想与之合作出版作品的出版商的清单吗?

卡特:是的,我喜欢。我20岁出头的时候在我母亲家。我刚开始写我的第一部小说,破碎灵魂的思想我一直梦想着当我成为“真正的”作家时会是什么样子。

那时,我有一个小黄本子,我会在上面写下我所有的未来目标。但由于(在我看来)成为一名作家是我最大的目标,我把它写在一张布里斯托板大小的日历上,贴在床脚。我不能做任何作家,所以我写了我想为之写作的前五家出版社,企鹅/兰登书屋是我的首选。

我很自豪能来到这里,因为从我最早的记忆开始,写作就一直是我的伴侣。成为一名小说家的想法一直被我抛在脑后,但托尼·莫里森(Toni Morrison)让我把这一想法推向了前台。我重读亲爱的我完全被这些文字的美丽、痛苦和震撼所震撼。我真的嫉妒莫里森写得那么好,嫉妒她的小说带给我的感觉。我心想:我想让别人也有这样的感觉。这是我开始小说家职业生涯的真正导火索。

当你第一次开始创作时,什么题材让你感兴趣?你还记得你八岁时写的第一本书是讲什么的吗?你还留着它吗?

哈哈,是的,我写的第一本书叫这场战斗.这是一个狮子王讲会说话的动物在森林里的故事。我妈说她把它藏在某个地方了。

我早期的作品总是喜欢小说,但我也写了很多诗歌。当我开始写博客的时候,我没有方向。我想到的任何东西,从体育到加拿大的福利制度,都进入了我的写作。

“出版商的存在就是为了赚钱,”你在接受Onye Nnorom博士关于她的《种族、健康和幸福》的采访时说。播客.“在他们看来,他们最大的观众是白人女性。所以如果一本书转移了读者的注意力,他们会觉得,‘嗯,我不知道,这对我来说是一个风险。“他们说,即使把一个黑人放在一本书的封面上,也会降低这本书的销量。这就是我们在出版业所处的位置。”

正是你意识到这种不可避免的困难,才促使你决定自行出版你的前两本小说,但你说,你也把这两本书看作是一种练习写小说的方式,同时也建立了一个平台。练习是一回事;公开这种做法并把你的名字写在上面以供公众消费完全是另一回事,几乎会吓到所有人。是什么让你确信,你的书已经准备好迎接在这个有时严酷的读者世界中遇到的任何命运,在这个世界中,你希望创造一个这样的平台?

在向世界展示我的前两本书时,我所感到的任何恐惧都被成为作家的梦想所克服了。说实话,尽管我很清楚那些书都是练习,但自信从来都不是问题。

在成长过程中,我的哥哥是整个北美最顶尖的高中橄榄球运动员之一。他获得了斯坦福大学的全额奖学金,然后实现了他在NFL打球的梦想。我提到这一点,是因为我来自一个见证梦想成真的家庭。目睹这样的事情不仅让我相信,还让我对自己的伟大充满期待。所以,即使在那时,我的目标是(现在仍然是)用我的文字感动世界。当我说世界的时候,我指的是字面意思。我希望全世界的人都能读到我的故事,我的第一部小说就是这样。

你说过你自己出版的第一本小说卖了两千本。你是如何接触到这么多读者的?你对其他在营销作品上遇到困难的自助出版商有什么建议?

我是通过多伦多的学校董事会联系到这些读者的。坦白地说,我并不知道自己在做什么。我尝试了很多不同的营销策略,但大多数都不起作用。例如,我有这样一个想法,在小城镇的报纸上刊登广告会引起我的注意。我想,如果有一小部分读者认识我,那么成本会更低,回报也会更大。我尝试了一段时间,并监测我的书的销量;什么都没有。我还尝试了门把手广告(我不知道这是否是它们的正式名称)。基本上,我在不同地区挨家挨户地推销我的第一部小说,留下一张明信片大小的广告。那也没用。

但当我开始接触高中老师,告诉他们我可以如何利用我小说的主题来教他们的学生时,我的作品为我打开了一大批读者的大门。我从我认识的老师开始,然后得到更多老师的推荐。我也给校长们发了陌生邮件。我在领英上找到了他们的联系方式,发了几十封邮件。我文件里有张多伦多所有高中的名单。

说实话,我觉得2000本书并不多。对我来说,这是很好的第一步,但我的目标是一觉醒来就写书,而不做其他任何事情,所以我对自己非常严格,不认为卖那么多书就是成功。我对自助出版作者的建议是寻找或建立社区。如果你专注于这一点,那么卖书就会变得容易得多,因为你不需要说服任何人去买。

如果你在正确的社区,他们会看到你的价值,并想要支持你。这很有趣,因为在我所做的所有查询中,我通过网络得到了我的第一个代理。我去参加一个读书会,主人认出了我,因为我参加过她的一些活动。她引发了我们的对话,我告诉她我是一个独立卖出了几千本书的作家。不知出于什么原因,她敞开了心扉,拿出了她的“黑皮书”,把我介绍给了后来成为我第一个经纪人的人。所以,人脉确实有用!

还有一件事:一定,一定,一定要学习出版行业。这不是偶然的男孩和女孩的尖叫成为了我第一部传统出版的小说。在那之前,我把晚上的时间都用来研究出版。每周卖得最好的书是什么?谁得到了出书的机会?他们在写什么样的书?我发现了什么趋势?

对这个行业的研究让我意识到所有这些事情,让我明白怎样才能让我的手稿获得商业上的成功。我知道有些作家可能会对“商业”这个词感到畏缩,但我在写作时没有牺牲一盎司的创造力男孩和女孩的尖叫.事实上,这可能是我最具创造力的小说,也是我最需要发挥想象力的故事。

你写那本书写得很快,这样你就能把它拿到会议上,然后向经纪人推销,你在一份面试因此,实现这些变化不会太痛苦是有道理的。然而,想象另一部小说,你有时间仔细(多次)修改,把它完全变成你想要的样子。你能想象与写作的联系如此紧密,以至于某些要求的更改是不可接受的吗?或者你的个人哲学是,无论如何,业务和创意都是相辅相成的吗?

通过对出版行业的研究,我知道商业和创造力是密切相关的。我只想在这里明确一点:对于一些作家来说,他们的目标没有我的那么远大。他们不一定想成为畅销书作者,甚至也不一定想成为全职作家。但我的目标是卖书,既然这是我的目标,那就意味着我别无选择,只能考虑商业方面的事情。

但这丝毫没有限制我的创造力。我面临的挑战是,创作出既能满足我作为作家的需求,又能满足出版商商业价值的作品。只要改动能让故事变得更好,并且符合角色的灵魂,我就能接受。

作为一个独立出版的作者,你犯了哪些值得别人学习的错误?

我犯了很多错误,但其中一个最突出:我没有足够长时间和持续地宣传我的第一部小说。

在最初的6个月之后,我认为我已经做了足够的工作来赢得观众,但事实是6个月的时间是不够的。你的小说,尤其是作为一个不知名的独立作家,必须不断地推广。你可以采取不同的方式,比如被动地通过博客或时事通讯,但你必须始终处于推广模式。包括你的小说出版之前和出版之后。交货时间越早越好。我在出版第二本小说的两年前就开始宣传了。

从你拿到写有出版商名单的愿景板开始,直到你被告知企鹅/兰登书屋的Tundra出版社想要你的小说《我们在那里,你一定想象过接到那通电话或那封邮件是什么感觉。你是如何想象这个过程展开的(包括当它最终发生时你会有什么感觉),现实又如何比较?

是的,我几乎每天都在想象那种感觉(毫不夸张)。我知道我会变得情绪化,我总是想象那是一个电话。而我得到这个消息的事实几乎和我想象的一模一样。唯一不同的是,我是在咖啡馆的公共场合,所以当我流泪的时候,我会把脸藏起来。

说实话,当我拿到第一份出版合同(Cormorant)和第二份合同(Scholastic)时,我也哭了。我喜欢我自己出版的书,但长久地想象某件事,然后它真的发生了,有一种难以置信的力量。

有趣的是,达成协议和签署协议是两回事。

我有一个代理,所以当我第一次收到某某出版商想购买你的手稿的邮件或电话时,具体的细节需要进行一些协商。我的三家发行商的版税都是相当标准的(取决于几个因素,在8%-15%之间),但我们必须计算出我的预支金额,谁拥有电影版权和多少比例,并协商所谓的机械版权,这太复杂了,无法详细说明。

当我收到签约奖金时,这是签订合同的报酬(预付款的第一部分),通常是在我真正签约几个月后。就Scholastic出版社和Tundra/PRH出版社而言,我的小说要到2024年才会出版,也就是签订协议的两年之后。这也是我将收到预付款的最后付款的时候,这将被分成部分并根据里程碑分发。

出版后破碎灵魂的思想你说,在别人看来,你在世界上拥有一本书是成功的,但这并不是你想要的成功:“我离成功只有一个街区了,但天空还是那么遥远。”既然你和学术出版社和企鹅出版社都签了协议你会说你触摸到了天空,还是说随着目标的实现,天空的概念会更遥远?

我认为与企鹅/兰登书屋签约让我更接近我所设想的成功,就像与Scholastic签订第二本书协议一样。我的目标是成为全职作家,卖出数百万册书。

我知道这听起来很奇怪,我也知道许多作者都有这样的目标。但对我来说,别无选择。我每天早上醒来,都会思考我需要做什么,才能成为世界上最顶尖的作家之一。就像医生和律师在他们的职业生涯中都有明确的成功之路一样,我在写作中也运用了同样的严谨和纪律。我每天早上都写作,我通过学习手艺来教育自己,我衡量自己的进步。

再说一次,我现在的位置不是偶然的。我计划在这里,计划成为一名畅销书作家。这不仅仅是一个梦想,更是一项使命。

你显然已经走上正轨了,但考虑到写作是一项比医生或律师更主观、更挑剔的工作,你有没有过怀疑的时候?

是的,肯定的。有很多时候,我怀疑自己的作品是否能出版,是否能吸引到足够多的读者。怀疑是正常的。我失去第一个特工的时候,我很震惊。我以为我已经很接近了,但当我们分开的时候,我真的觉得我没有力气继续追下去了。但对我来说(也许这只是我的情况),放弃不是一个选择。我不只是梦想成为一名作家,我正在为此做准备。所以在我看来,这绝不是如果,它总是公正的

祈祷和冥想在这些消沉的时候真的很有帮助。我花了很多时间沉默,双手交叉,坐着沉思。

在你的小说中,你主要关注的是青少年,年轻的成年期是一个充满激情、充满戏剧性的时期,以及产生深刻、强大情感的各种不舒服的变化。您还创建了发布哭的杂志在Medium上,它的标题是“创造力+情感”,其目标是“建立一个新兴创意群体,他们被脆弱和创造力的力量联系在一起。”我们强调创作过程中的情感层面。”是什么吸引你去探索和揭露这些情感呢?

我在18岁时为人父母(我的女儿现在20岁),所以那是我生命中最动荡的时期。我有很多青少年和青年时代的经历,这些情感都以故事的形式倾泻而出。就好像我在给年轻时的自己写信。我所有的挣扎、怀疑和恐惧都融入了我的小说。因为没有办法回到过去,改变我的任何决定,我希望年轻人读我的故事,清楚地认识自己。

我是说,看看我的书名。男孩和女孩的尖叫,灵魂破碎的想法,美丽的伤疤,有没有一个男孩像我,然后有我们.这些头衔本身就是我的青春期之旅。这是通过虚构的故事讲述的我的思考。

虽然我的小说是对这些情感和经历的虚构表达,但《哭》是对为人父母和成为作家过程的真实反映。它最初是一个个人博客。我会写下我为实现目标所经历的所有挫折。然后我想,如果我经历了这些事情,有了这些情绪,也许其他人也有。所以我把它打开,让其他人分享他们的故事,这就是《CRY》杂志的诞生。

在你上的一节小说写作课上,你在“种族、健康和幸福”的采访中说,你的一些同学不理解你小说中的人物怎么能靠政府援助生活,还拥有一辆车。他们认为你应该改变它,或者在故事中解释它。你不同意,你说,因为你的读者会知道辅助是如何工作的,会知道你的角色既可以依靠辅助又可以有车。

我看到很多作家在推特上问:“如果我在小说里写X,你能理解它的意思吗?”这表明他们认为重要的是读者立即识别所有的参考文献,他们不相信他们的读者通过上下文理解它们,查找它们,或通过其他方式了解更多关于它们的信息,所有这些我一直认为理所当然是读者工作的一部分。

你认为什么时候应该向读者解释,什么不是作者的工作?

问得好,说实话,这个问题没有明确的答案。作为作家,你工作的一部分就是运用你的直觉。你必须在你的书中做出一些不属于模板的决定,而做出这些决定的唯一方法就是使用你的直觉。我想说的是要始终关注角色。如果这对角色来说是有意义的,那么你可能就在正确的地方。

你说你从出版商那里得到的一点反馈是,你没有在故事中包含足够的创伤——被理解为黑色创伤。美国国家公共电台(NPR)最近对黑人爱情小说作家的采访显示,他们也收到了同样奇怪的反馈:创伤在哪里?你认为为什么以白人为主的出版商,或者至少是迎合白人读者的出版商,期望/想要/需要小说中的黑人角色经历他们估计的足够数量的黑人创伤,以使故事成功?

我觉得黑色创伤很受欢迎。看看说唱音乐,看看最流行的黑人主导的电影。这是观众已经习惯看到的东西,而黑人创作者已经变得太习惯于创作了。

你的真相就是你的真相,我不想告诉任何人该讲什么故事,但我想说,作为一个黑人社区,我们的经历有很多方面。我遇到了一位名叫玛丽亚·坎贝尔的加拿大原住民作家。她写了一本令人难以置信的回忆录叫做Halfbreed里面充满了创伤性事件。然而,当她见到她时,她说她希望未来的作家能写出土著社区经历的欢乐时刻。

我同意这种观点,并补充说,有很多方法可以在没有刻板创伤的情况下在小说中创造紧张感。例如,在我即将为学术杂志写的小说中,有像我一样的男孩吗在这部电影中,主人公要应对来自家庭和同龄人的压力,以实现他从未接受过的期望。由于他的种族,这种紧张关系的某些元素可能会被放大,比如对黑人男性的普遍刻板印象,但试图融入或达到父母或同龄人设定的标准是很宽泛的,你可以从很多不同的方向来看待它,具体来说,我为这个故事选择的方向是有毒的男子气概。

我的观点是,你可以讲任何你想讲的故事,但要把你的故事看作是对文学经典的补充。你是如何提升艺术形式,或者增加故事的价值,使他们别无选择,只能阅读?

在谈到你的出版经历时,你说,尽管你的角色是黑人,但你的故事与种族无关,但是,“即便如此,即使有这种视角,它仍然很复杂,因为他们会这样看,‘谁会喜欢这个?谁会读这本书?’忽视了数百万黑人读者会喜欢这本书的事实,忽视了这里有数百万亚裔读者会喜欢这本书的事实。”

小说的一个经常被提及的好处是,它能够把读者带进他们自己从未进入过的世界,去见他们无法接触到的人或见证他们的经历。与此同时,角色的关联性也很重要。“我想读像我这样的人的故事。”你觉得小说是为了什么,或者小说在哪里有价值?

你钉!小说是为了进入让你惊讶、阴谋或恐惧的世界。它会让你迷失在那些世界中,让你了解到关于你自己或其他群体的一些深刻的真相,而这些真相在阅读中是无法发现的。

我选择不让种族成为我故事的中心主题,因为那不是让我兴奋的故事。我想要探索的东西还有很多,我将继续探索那些我觉得更有趣的东西。这是小说对作者的另一个好处。我可以用有创意的方式表达自己,而这是我无法通过交谈实现的。对我来说,写作是一种神圣的实践。通过写这些故事,我对自己有了更多的了解,所以我实际上认为这对读者和作者都有同样的好处。

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