什么时候作者应该坚持自己的立场,而不是听从编辑?

图片:两名专业人员,一女一男,并排坐在一张桌子前,书写和审阅文件。
图片由Ketut Subiyanto

欢迎来到本网站新专栏“问编辑”的第一期!

“问编辑”是一个关于编辑过程和编辑本身的问题的专栏。在这里,你会遇到各种难题、困境和复杂的情感,无论大小。想被考虑吗?了解更多信息并提交您的问题。


本月的《问编辑》由805年作家会议.805作家大会为你提供了成功出版所需要的信息——所有的工具、技能和资源——都可以通过网络和真人获得,11月5日和6日。会议,专业研讨会,以及有50多位作者参加的书展。和我们一起去海滩吧!


问题

我为成年人写黑色奇幻故事,探索性创伤和战争后的生存。我的作品关注性暴力的后果,以及我的主人公在不可思议的事情发生后顽强地活得很好。在我的作品中没有任何关于SA的描述。当然,编辑是必须的,我非常愿意接受反馈(我是做新闻的,所以严厉的删除和红笔是我熟悉的朋友)。

作为一个初出茅庐的作家,我之前有一个文学经纪人的代理,我在经纪人的指导下对我的手稿进行了结构、风格和发展方面的编辑。我想问一下代理商的编辑和出版社编辑的编辑有什么不同?

由于我是一名报纸编辑,我经常对什么是通俗易懂的写作有强烈的看法。对于编辑,我应该坚持自己的立场(当然是专业的),还是说对于未发表作品的作者来说,最好相信他们的经纪人和编辑的专业知识?特别是涉及到性暴力、种族主义或战争等问题时,我非常坚定地认为,我的作品不应该纯粹为了“好品味”或“为书在商业市场找到归宿”而被编辑。初出茅庐的作家如何应对这种挑战?

——作家写了整个战争场景,但连礼貌地表示不同意都不敢


亲爱的彬彬有礼的战争场景作者:

这是三个重要的、相互交织的问题,所有这些问题的答案都取决于第四个问题:你想要传统地发布吗?

对于自行出版的作者来说,在他们的视野和读者的眼球之间没有看门人,也没有中间人。当我们过于执着于自己的愿景而看不到红旗在飘扬时,也没有人能拯救我们。

但质疑代理-编辑-作者的关系听起来像是你确实想要传统的出版。这个过程的一部分是找到一个你信任和相信的代理商,他信任和相信你,然后他会协商出版协议,支持你的愿景,同时让你的书尽可能多的吸引眼球。

一个“好的”代理——一个能帮助你写出最好的书并出售它的合适的合作伙伴——可能是也可能不是编辑代理(也就是说,一个也会编辑你的作品的代理)。支持和发行你的书的最好的出版商可能会要求数百次的修改,甚至不要求修改。在这两种情况下,有时第一轮修改请求来自代理或编辑助理,以便在代理或编辑进行最后一遍之前解决更大的挑战。重要的是,作为作者的你相信这种合作关系会对你有帮助。也许你喜欢这家出版社的书。也许他们在采访中说了一些深刻的话。或者你喜欢他们在签约前电话里的想法。但不管是什么,你现在坐的是"我们可以一起行动"快车,目的地书架。

当然,你应该从根本上同意你的伙伴的建议,即使你想在细节上吹毛求疵。如果你的经纪人或出版商对“好品味”的理解与你的不一致,他们就不是合适的合作伙伴。是的,当你说:“我真的认为它需要这样做。”通常情况下,代理或出版商发现的问题实际上并不在文本的确切位置。有时真正的问题是一个场景或时刻没有设置好,解决方法是在页面中添加或更改之前的信息。

写创伤幸存者本身就会给读者带来创伤,他们会根据自己的经历或多或少地感受到个人创伤。作为作者,你的文章必须从第一页开始就含蓄地警告和安抚读者:这篇文章写得很好,值得一读。我将向你展示一些暴力,但它不会是无端的,你可以相信我,那些场景将是情感上的强大,而不是挑逗。

这就引出了“在商业市场上为这本书找到归宿”的问题。如果你不想让你的艺术作品吸引读者并被他们购买,传统的出版可能不适合你。代理工作的一个主要部分就是卖我们的书。这是他们获得报酬的唯一途径。接受代理商的创意建议,让我们的手稿成为他们乐意与出版商分享的东西,相信有人会用金钱认可我们的伟大,这就是我们回报他们的方式。

现在,这听起来像是你令人信服的信念——尽管有红笔爱——你的工作已经完成了,并且尽你所能把它做好。也许你还没有听到编辑的建议,在你的心中响起“是的,我有点知道这行不通……”,但是把你的书带到这个世界的最好的伙伴不是来粉碎你的梦想——他们挽起袖子,帮助你的愿景在读者和作者眼里都是美丽的。

愿你的红笔流畅!

- - - - - -埃里森·K·威廉姆斯


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