图书营销入门

图书营销与宣传
图片来源:radioher / Flickr

作者在没有出版商的支持或协助的情况下,也有可能发起一场有效的图书营销活动。主要是需要时间和精力。这可能还需要一些金钱投资来聘请公关人员、公关公司或营销顾问来提供建议和帮助。好消息是,当你的第二、第三或第四本书问世时,你应该已经有了一个坚实的读者基础——这个基础是通过之前发行的相关营销活动发展起来的。

请记住,全面的图书营销活动使用多种策略来接触读者。只关注社交媒体,或只关注事件,以产生口碑,这是不寻常的。最好的方法是结合线上和线下的成分,如果处理得当,两者可以相互放大和加强。

作者事件

大多数作者都知道,多城市巡回售书已经是过去式了,但当然你仍然可以找到《纽约时报》畅销书作家为他们的新作品巡回演出。芝加哥的公关人员Dana Kaye说,这样的参观主要是为了帮助书店,也是作者回馈社区的一种方式。但书店并不总是举办活动的最佳场所。

凯伊说:“任何时候你试图让人们离开他们的房子去别的地方,这是非常困难的。你在和许多不同的东西竞争。然而,更多的人倾向于去一个派对或活动之类的地方,而不是仅仅去书店听作家读他们的作品或谈论他们的作品。”

许多作家和公关人员——甚至是书店本身——都意识到了这一点,现在在酒吧或俱乐部等替代场所计划活动。书店和其他文学组织出售在餐厅举办的作家午餐会的门票,票价中包含了这本书。这样的活动更具社交性,它们避免了阅读-签名形式的低感知价值和不那么引人注目的本质。

Kaye在寻找与作家合作举办活动和旅行的方法,因为这通常会带来更好的投票率和更好的媒体报道。例如,Kaye的公司组织并推广了“青年作家回馈之旅”,其中四位青少年作家在25岁之前都发表过作品,他们在全国巡演,并为青少年教授写作研讨会。那个角度在电视上出现过两次,还在芝加哥太阳时报》

即使传统的作家巡回演出的时代已经结束,活动仍然在作家的职业生涯中扮演着重要的角色。凯说:

巡演或举办活动更多的是为了留下足迹。当你去到一个城市,重要的不仅仅是你卖的书,还有你在活动中交谈的人。它是关于与人建立联系。也就是说,媒体是你巡回演出的主要原因,即使这变得越来越难推销。

与独立书店合作

处女作作家Marjan Kamali (一起喝茶她说,她的阅读和书店活动——其中一些是她自己策划的——以一种令人惊讶的方式激励着她。“它们这么棒的原因是因为我一直在小的独立书店写这些书,这就是我想要的。……想到还有这些人仍然热爱书籍,他们知识渊博,他们支持作者,我感到很温暖。”

其他作家也有同样的想法,他们会不遗余力地支持他们的独立书店,作为他们新书发布或整体营销活动的一部分。旧金山绿苹果书店(Green Apple Books)的老板皮特·马尔维希尔(Pete Mulvihill)说,一些作家把独立书店作为他们的配送中心,为任何想要找到有铭文的书的人提供服务。他说,

“我们喜欢作家来签名,不管有没有出现,因为这给了我们一些主要在线竞争对手无法提供的东西。我们很可能会把它放在我们的Facebook主页或推特上。它能引起更多的轰动。它告诉人们你在城里,你是一个人类,你关心独立书店。甚至使用。你可以把它们送到书店。”

密歇根作家Loreen Niewenhuis在她最近的新书发布会上做了她的游记,1000英里的五大湖徒步旅行(Crickhollow Books, 2013),上市前两个月仅在12家密歇根独立书店有售。在《书架意识》的一次采访中,Niewenhuis说:“作者需要考虑如何把他们的书送到人们手中。他们需要考虑如何建立联系,而不仅仅是‘我需要卖我的书’。’如何卖书也同样重要。”

不管有什么好处,举办活动——不管你选择在什么地方举办——对作者来说都是昂贵和耗时的,尤其是在投票率很低的情况下。一家名为Togather的初创公司正试图解决这种不确定性,并通过允许出版商和作者众包活动来降低风险。如果社区中有足够多的人支持某个作者的活动,那么作者就会承诺参加。如果作者不能去旅行,特别是去一个小镇或市场,Togather还会举办在线聊天。[更新:截至2014年6月,Togather已经倒闭。]

网络事件

凯伊的客户、惊悚小说家杰米·弗莱莱蒂(Jamie Freveletti)正计划用LiveLab Network举办一场直播发布会,以庆祝她的下一本书的出版。Freveletti说:“我在The toxic Pen书店举办了一次流媒体活动,我很惊讶有这么多人登录并观看了它。人们也可以参与其中。这只是一件有趣的事情。”

另一个在线活动服务,聚会,成立于2009年,允许作者在在线观众面前朗读;在今年的美国书展上,Shindig主持了与数十位作家的现场聊天,以说明他们服务的潜力。

但是在线活动能卖书吗?

Kaye说:“我们为一个客户举办了一次有几百人参加的虚拟发布会,但我没有看到向销售的转变。这就是我要警告作者们的。如果你要做一个在线讨论,做一些能促进图书销售的事情。这是一种与世界各地的人互动的好方式,但你希望他们买这本书。”Kaye建议在数字发布会期间提供一个活跃的购买链接,或者为与会者提供一个折扣代码来推动购买。

然而,很难决定哪些活动是值得的,因为它们和卖书一样都是为了创造口碑。幸运的意外总是会发生,即使没有销售。公关人员莱斯利•罗斯曼说:“我的老老板斯图尔特(阿普勒鲍姆)曾经说过,我们不知道宣传这本书是否能卖得出去,但我们知道,如果他们从来没听说过这本书,他们是不会买的。”“我们一直在为一本书寻找临界曝光量。”

传统媒体

出版业内部人士都知道,可以进行任何类型报道的媒体渠道的数量已经急剧减少。罗斯曼的公司专门从事高端电台业务,如美国国家公共电台(NPR)。他说:“竞争非常激烈。这让人们非常挑剔。广告的位置越来越少,包括广播、电视和印刷,而且更多的是全面的辛迪加。”

然而,当你在媒体上引起轰动时,它往往会留在人们心中并产生影响。凯伊说:“如果你正在开车,听到泰瑞·格罗斯的采访,你会比在网上阅读采访更能引起共鸣。”

只要坚持不懈,作者就能确保传统媒体的报道,而无需出版商出面。Katrin Schumann是排行中间的孩子的秘密力量(哈德逊街,2011),曾多次出现在今天以及在NPR和其他媒体上。2008年,当她开始与合著者苏珊·卡拉汉(Susan Callahan)合作推销她的第一本书时,她完全没有接受过推销方面的培训,甚至没有考虑过上电视的可能性。但卡拉汉曾在市场营销领域工作过,了解这背后的心理学。

舒曼说:“她有这种坚持,总是为了同一件事,用一种略微不同的方式敲你的门。我意识到,我本能的做法是受我成长环境的影响,那就是礼貌。如果他们说不,他们就说不。”

在他们的书出版一年多后,经过反复的推销,舒曼和卡拉汉终于上了今天秀。舒曼这样评价卡拉汉:“在遇到阻力时,她没有不知所措,也没有气馁。这是作者没有考虑到的一个关键因素——不断地把自己放在那里,被拒绝,而不是针对自己的情绪过山车。”

Kaye给那些想要尝试推销自己的作者的建议是关注他们推销的质量。花点时间去调查媒体,研究他们报道的内容,写一封好的推销邮件,表明你是如何符合他们的编辑使命的。推销并不需要特殊的技能,也不需要公关人员的人脉。

然而,凯伊说,如果你拿起电话,这是有帮助的。“你必须勇于打电话,获取正确的联系方式,进行深入调查。”凯伊说,作者也可以向出版商寻求帮助;你只需要告诉他们你想要接触特定的媒体,并且正在寻找合适的人来联系你的宣传。

然而,一个有效且高质量的宣传过程可能会很耗时,这就是作者应该评估他们的时间和精力最好花在哪里,以及他们是否能从雇佣自由公关人员的协助中受益的地方。凯伊说:“人们会问,‘我能自己做吗?答案是肯定的,前提是你每天能多出8个小时。我们的工作就是时刻关注时事和新闻报道。大多数作家都没有时间这么做。”

网络营销

这是在一屋子作家中引发一场辩论最可靠的方式:询问他们关于社交媒体和其他形式的在线营销的价值。争论的一方认为,读者通过社交媒体的参与有助于长期的职业成功和知名度。另一方面,有些人参加了某种形式的在线推广,他们发现这是浪费时间或主要的分心,对销售没有实质性的影响。

莱斯利·罗斯曼说,说到在线营销,很大程度上取决于你的出发点是什么:

你想投入多少精力去追求二级媒体?有些人对此感兴趣是因为他们想要建造。有些人不会得到顶级媒体,所以他们会得到一些简单的东西,然后努力工作。如果你是一个自助出版的作者,你可能会从做一切可能的事情中受益。

对于作者来说,最大的挑战之一是决定什么类型的在线营销将在战略上对他们有效,并弄清楚如何在不消耗大量时间的情况下有效地消除噪音。还有一个问题就是如何真正享受自己和这个过程。

舒曼是格鲁布街(Grub Street)启动实验室(Launch Lab)的领导者之一,他说,作者被教导要把精力集中在对他们来说有成效和有意义的方面:

(作者)觉得他们被授权做一些具体的事情,但这些事情感觉不真实。他们无论如何都会做——有时这是现实——但有时你可以选择说不,我不打算关注这个,我要关注其他地方。你可以做出这些选择,只要你不默认做出这些选择。还是你说了算。如果你真正有意识地选择什么对你来说是舒适的,那就更好了。

当谈到在线营销的最佳实践时,我从与作家、公关人员和出版业专家的谈话中得出了以下主题。

社交媒体(Facebook, Twitter等)

温柔的触摸是被鼓励的。你不是推销你的书的推销员。与其把注意力集中在如何让人们买你的书上——实现短期目标——不如把社交媒体作为你职业生涯的长期投资。虽然图书销售很重要,但你必须考虑可持续发展的大局。如果一个特定的在线活动消耗了你的精力,成为了一个拖累,可能是时候重新评估和重新关注了。然而,如果需要花时间来理解或适应一些在线工具,也不要气馁。舒曼说:“你不可能在一天内掌握这些东西,这对作者来说真的很令人沮丧。这需要一些耐心、毅力和开放的心态。”

如果你正纠结于社交媒体,罗斯曼建议你看看自己欣赏的书籍或作家。它们的活动是怎样的?他们出现在哪些博客或网站上?他们在社交媒体上做什么?你能模仿这些东西吗?

博客

定期写博客不是必须的,但主要的博客和网站在传播口碑方面可以发挥重要作用,这意味着写客座文章,做问答,或以其他方式尝试获得相关博主的推荐是值得的,这些博主可以达到你的目标受众。在你的读者经常出没的博客上成为一个积极的参与者或评论者也会有所帮助。然而,Kaye说,要记住,只有少数网站真正具有影响力和流量。如果你在一个小博客或网站上做任何营销,确保它的受众适合你和你的书,这样你就不会投入太多时间却获得太少回报。

赠品

如果有策略地做,赠品是有用的。Goodreads是最受欢迎、最有效的免费赠书网站之一,这是一个提供书籍和阅读的社交媒体网站,拥有2000多万会员。从营销人员的角度来看,该网站最重要的元素之一是基于读者评论的Goodreads星级评级。Goodreads一直是凯伊最喜欢的宣传工具之一,可以在出版前引起轰动。Kaye说道:“作为一个社会,我们很容易受到评论的影响。如果(你的书)没有很多评论,人们可能不会买它。Goodreads的赠品是产生早期评论的好方法。”关于使用Goodreads进行赠品和新书发布的最佳实践,请看Goodreads在BEA的演讲

由于Goodreads只赠送纸质书,电子书作者——尤其是那些自助出版的作者——不得不寻找其他赠送策略。亚马逊为自助出版的作者提供了一个叫做KDP Select的特殊项目。如果你的作品在亚马逊上独占90天,你可以用其中5天的时间免费赠送你的作品。独立作者通常利用这些赠品来帮助在亚马逊上获得评论,或者让他们的书在亚马逊上获得更高的知名度。一些作者在一个系列的第一部即将出版时提供赠品,并在赠品结束后享受整个系列的销量提升。

另一个选择是BookBub订阅用户超过100万,该网站的电子书有有限折扣。只要付费——如果BookBub认为你的书很适合它的读者——BookBub就会以很大的折扣(通常定价为2.99美元或更低)推广你的电子书。

电子邮件通讯

Beplay体育网页登录说到电子邮件,作者开发和拥有的通讯列表可以对销售和口碑产生重大影响。这是因为人们很容易错过社交媒体上发布的东西,但几乎每个人都读电子邮件,即使它需要很长时间。Kaye说:“电子邮件列表是调动人际网络的最佳方式。”新作家在他们的第一本书发行时可能没有这样的清单,但成功作家(无论是传统出版的还是自行出版的)反复出现的一个主题是,你应该开始通过自己的网站和活动建立一个清单,为未来的发行做准备。

智慧遗言

凯伊说,她总是低估人们的社交网络;如果你建立了一个你可以接触到的网络(在线或离线),他们就会来。

这位处女作作家参加了两次活动,一次是在她长大的圣路易斯,另一次是在她现在居住的丹佛。因为她是第一名作家,我很紧张,”凯伊说。“最后,每次活动都有大约100人参加,她的书销量甚至更高,因为人们会买好几本。这让我很惊讶。我真的低估了人,人与人之间的关系真的很重要。如果你建立了这些联系,到了你的活动时间,他们就会出现。”

Freveletti尝试了各种各样的营销方法去创造口碑,但是她说道:

我无法了解外面发生的每一件事。但我总是可以打电话给公关人员,问他,‘你觉得这个怎么样?’他们会说,‘哦,我们去年就试过了。“而且它们为我节省了很多时间。我能做的最重要的事情就是写作。我们都必须在营销和写作之间找到平衡。

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